Глава 13

Конечно, сон Штыря был не таким подробным и обстоятельным, как сама история его проникновения в Зону. Но ключевые моменты он видел ясно и четко. А фантастические элементы, которые обычно наслаиваются во сне на реальные события, на этот раз почти не проявились.

Проснувшись, Штырь не сразу понял, что его разбудило. Вроде бы и спал крепко, и постель мягкая, и сон приятный, а будто в бок палкой ткнули. Солнце, заглядывающее в окно? Или приглушенный шум, доносящийся из соседней комнаты?.. Да нет, вроде бы не то.

Хлоп! Что-то опять ткнуло Штыря в бок.

На этот раз толчок был вполне реальный. Откинув одеяло. Штырь мигом вскочил на ноги. Про автомат, засунутый в щель между кроватью и стеллажом, он, понятное дело, благополучно забыл. Так и стоял босой, в майке и трусах, с всклокоченными волосами, глядя на то, что помешало ему спать. А в двух шагах от него, возле края кровати, стоял темно-коричневый, будто из мягкого шоколада сделанный шар, размером раза в два больше баскетбольного мяча. То есть не стоял, и даже не лежал, как положено шару, а висел в десяти сантиметрах от пола.

Шар не казался опасным, поэтому Штырь почувствовал не страх, а интерес – что же это такое. Сделав полшага вперед. Штырь осторожно протянул руку, собираясь потрогать шар пальцем. Навстречу ему вытянулась шоколадная рука с выставленным указательным пальцем. Штырь отдернул руку и отпрыгнул назад. Рука, выдвинувшаяся из шара, тут же превратилась в нечто, напоминающее бейсбольную биту и начала угрожающе раскачиваться из стороны в сторону.

Р-р-раз!!!

Из тела шара вылетел темно-коричневый комок. Бита тут же наподдала его как следует, и липкий комок полетел в Штыря. Тот едва сумел увернуться. Комок ударился в стену, превратился в уродливую кляксу, но тут же вновь собрался и, совершив обратный прыжок, прилепился к шару, который к этому времени уже перестал быть шаром, превратившись в кособокую пирамиду, по-прежнему угрожающую Штырю битой.

Р-р-раз!!!

В Штыря полетел еще один комок грязи.

На этот раз Штырь увернуться не успел, и комок ударил его в грудь. Не больно, но противно.

Штырь попытался счистить с себя липкую слизь.

Какое там! Коричневая биомасса растекалась, обтягивая тело тонкой, но очень прочной пленкой.

– Док! – заорал Штырь, отчаянно пытаясь содрать с себя пленку – До-о-ок!!!

Должно быть, испуг в крике Штыря прозвучал достаточно убедительно – Доктор влетел в комнату так, будто услышал крик «Горим!».

Увидев, что происходит, Доктор облегченно перевел дух.

– Ну, что вы тут затеяли с утра пораньше? – с укоризной произнес он, непонятно к кому обращаясь, то ли к Штырю, то ли к шоколадной пирамиде.

– Я тут ни при чем! – сразу же решил снять с себя все возможные обвинения Штырь. – Это он начал!

– Морф, – Доктор подошел к пирамиде, на глазах превращающейся в куб. – Я же тебя предупреждал, не надо пугать незнакомых людей.

Шоколадный куб тут же съежился, втянул в себя биту и снова превратился в шар.

– Ну, вот и молодец, – Доктор одобрительно похлопал его по поверхности.

– А с этим как быть? – воскликнул возмущенно Штырь, облепленный тонкой коричневой пленкой, которую он так и не смог с себя содрать.

– Как тебе не стыдно! – строго, с укоризной обратился к шару Доктор. – Сколько раз тебе говорить: на тех, кто приходит к нам в дом, охотиться нельзя! А ну-ка, немедленно приведи все в порядок!

Со стороны разговор Доктора с шоколадным шаром выглядел примерно так же, как разговор сумасшедшего с табуретом. Но, как ни странно, шар его понял. Приблизившись к Штырю, он выпустил тонкую спицу и едва коснулся ею обтянутой пленкой груди сталкера. Коричневая пленка тотчас же сползла с тела человека и, скользнув по спице, влилась в общую массу шара. Морф откатился к стене и там остановился, слегка покачиваясь из стороны в сторону, словно воздушный шарик на ветерке.

– Это изоморф, – сказал Доктор, обращаясь на этот раз к Штырю.

– Что ж, это многое объясняет, – саркастически усмехнулся Штырь.

Схватив со стула штаны, он быстро запрыгнул в них и затянул ремень на поясе.

– Изоморф – безобиднейшее существо, – улыбнулся Доктор. – Он никогда не причинит тебе вреда, если ты знаешь, как с ним обращаться.

– Я чуть было не пристрелил ваше безобиднейшее существо. – Штырь достал из-за кровати автомат и показал его Доктору. – Так что в следующий раз держите его при себе!

– Между прочим, это ты у меня в гостях, – напомнил Доктор. Сделав вид, что занят неподатливыми пуговицами. Штырь что-то невнятно буркнул в ответ.

– Кто он такой, этот ваш изоморф? – спросил он, одергивая куртку.

– Живое существо, – ответил Доктор так, словно этим все было сказано.

Штырь с сомнением посмотрел на шоколадный шар. По его мнению, он мало чем походил на существо, тем более на живое.

– Где вы его взяли?

– Сам как-то на болоте прибился. – Доктор подошел к изоморфу и погладил его. Шар закачался из стороны в сторону. – Так и остался жить.

– И зачем он вам?

– Зачем? – Доктор вопросительно посмотрел на изоморфа, будто надеялся, что тот ответит на вопрос. Но, поскольку шар молчал, отвечать пришлось Доктору: – Не знаю… Зачем дома кошек держат?

– Кошки мурлыкать умеют.

– А изоморф умеет менять форму. Если он в хорошем настроении, то может принять любую предложенную для копирования Ну, или почти любую.

– А еще он на людей бросается, – добавил Штырь, неприязненно поглядывая в сторону изоморфа.

– Да ну, брось, – Доктор улыбнулся и одобрительно похлопал ладонью шоколадный шар – Это он просто решил поиграть с тобой.

– Поиграть? – криво усмехнулся Штырь.

– Конечно. Если бы Морф вознамерился убить тебя, он выстрелил бы комком своей плоти тебе в лицо. Как ты убедился, содрать пленку самостоятельно невозможно. Как долго ты можешь не дышать?

Штырю сделалось не по себе, когда он представил подобный вариант знакомства с изоморфом.

– И вы держите дома такую тварь? – Штырь брезгливо скривил губы. – Она же может убить… Да кого угодно!

– Зато можно двери не запирать, – весело улыбнулся Доктор. – Чужой не сунется. Верно, Морф?

Доктор снова похлопал шоколадный шар, а тот в ответ плавно закачался из стороны в сторону.

– Эта пленка у него средство самообороны или он так охотится? – Охотимся мы так, – Док ласково похлопал Морфа по боку, как фермер свиноматку-рекорд смена. – Мы ведь плотоядные.

Штырь опасливо покосился на изоморфа.

– А где же у нас зубки?

– А зубки нам не нужны. Мы, после того как жертва задохнется, обволакиваем ее всей своей плотью и начинаем медленно переваривать. Вообще-то пзоморфы не отличаются зверским аппетитом. Банки тушенки Морфу хватает на сутки. А, скажем, человеческое тело он две недели переваривать будет.

– И много их здесь? На болотах?

– Много не много, а попадаются. И не только на болотах.

– И что делать, если встретишь такого, – Штырь кивнул на притихший шоколадный шар, – в тесу или на болоте?

– Если изоморф сыт, он не станет первым нападать на такое крупное существо, как человек. Ну, а если голоден… – Доктор оценивающе посмотрел на изоморфа. – В любом случае лучше постараться обойти его стороной. Стрелять бесполезно. – Еще один взгляд на изоморфа. -Полагаю, его только огнеметом можно уложить. – Шоколадный шар сжался, сморщился, на поверхности его появились три конических выроста. – Не бойся, не бойся. Морф, – поспешил успокоить своего любимца Доктор, – это я не о тебе говорю.

Рога втянулись, поверхность шара вновь сделалась гладкой, блестящей.

– Он понимает то, что вы говорите? – с сомнением посмотрел на изоморфа Штырь.

– Не знаю, – пожал плечами Доктор. – Я его так и не постиг до конца, хотя живет он у меня уже больше года. Порой мне кажется, что Морф так же разумен, как и мы с тобой. А временами кажется, что все его действия подчиняются лишь инстинктам.

– Разумное существо должно уметь говорить, – авторитетно заявил Штырь.

– Конечно, – согласился Доктор. – При условии, что оно не владеет иным способом обмениваться информацией.

Штырь было задумался над сказанным Доктором, но тут же решил: да какого черта Спорить с Доком, во-первых, бесполезно, во-вторых, бессмысленно, в-третьих, просто не хотелось. Ну и ладно.

– Ладно, как у нас насчет завтрака? – поинтересовался Штырь. И, дабы снова не возникло неловкости, тут же добавил: – У меня с собой есть кое-что…

– Забудь, – махнул рукой Доктор. – Ты у меня в гостях.

Что ж, Штырь настаивать не стал. Доктор подошел к Штырю, взял за плечи и, развернув лицом к свету, внимательно осмотрел его лицо.

– Как вообще себя чувствуешь? Ничего не болит? Только после этих вопросов Штырь вспомнил о ранах. Он машинально вскинул руку и коснулся пальцами марлевой повязки на щеке. Боли он не ощущал. Чтобы проверить, вернулась ли к мышцам чувствительность после вчерашней анестезии. Штырь дернул щекой.

И тут началось!

Под марлевой повязкой словно муравейник проснулся. Тысячи тоненьких лапок принялись бегать туда-сюда, щекоча кожу. А кто-то еще и старался прокусить ее. Штырь прихлопнул повязку ладонью, рассчитывая, что таким образом сумеет заставить притихнуть разбушевавшихся муравьев. Но какое там! Зуд под повязкой становился нестерпимым. Штырь уже начал примериваться, как бы половчее содрать со щеки повязку. Но Доктор успел поймать его за руку.

– Все в порядке, – сказал он. – Зуд – это нормально. С ним мы быстро разберемся.

И за руку потащил Штыря следом за собой в перевязочную.

Штырь даже автомат схватить не успел. А когда он попытался сказать об этом Доктору, то сумел выдать только серию нечленораздельных, смахивающих на протяжное мычание звуков. Признаться, Штырь не на шутку перепугался, решив, что теперь у него отказал язык. Он слышал, что существует болезнь – не болезнь, а что-то вроде нервного расстройства, при котором человек, умея читать, не может понять смысл прочитанного текста. Так, может быть, и с ним от лекарства, на болотных мухоморах настоянного, похожая история приключилась? Ведь знает же он, точно знает, что хочет сказать, а кроме мычания, изо рта ничего не выходит. Тут уж не то что замычать, завыть можно – от обиды

Дотащив пациента до перевязочной. Доктор толкнул его на кушетку и, не успел. Штырь снова схватиться за раздираемую диким зудом щеку, сунул ему под нос какой-то пузырек с широким горлышком. Штырь машинально сделал вдох и тут же откинулся на спину. Даже вонь болотной гниды мужского пола не шла ни в какое сравнение с тем, что ему пришлось вдохнуть. Но зато зуд в щеке почти сразу ослаб, сделался вполне терпимым.

– Ну, вот и все, – Доктор закрыл пузырек притертой пробкой и поставил на полку. – Я же говорил, все будет нормально… Ну-ка, посмотрим, что тут у нас?..

Сняв повязку со щеки Штыря, Доктор внимательно изучил раны. Судя по тому, что он начал насвистывать какой-то жизнерадостный мотивчик, осмотр его удовлетворил.

– Ну, что, сейчас будем шить пли сначала позавтракаем? – спросил он у пациента.

– Чего тянуть-то, – сказал Штырь и удивился: оказывается, он вновь может озвучивать свои мысли. Просто чудо какое-то! – Давайте прямо сейчас.

– Это займет часа полтора, – предупредил Доктор.

– Я не голоден, – честно ответил Штырь.

– Ну, в таком случае – прошу! Протянутой рукой Доктор указал в сторону ширмы, за которой, по его словам, находилась операционная. Заглянув за ширму. Штырь удивленно присвистнул. Он, конечно, не был в курсе последних достижений медицинской техники, но судя по тому, что он увидел. Доктор заказывал оборудование для операционной по новейшим медицинским каталогам. И особо не задумывался о том, сколько это будет стоить. А ведь к каталожной цене следовало еще и доставку в Зону приплюсовать.

Уложив пациента на высокий операционный стол. Доктор включил бестеневую лампу. Яркий свет ударил Штырю в глаза. Штырь прищурился, но все равно не мог различить ничего, кроме расплывающегося силуэта склонившегося над ним врача. Штырь постарался расслабиться и выбросить дурные мысли из головы. В конце концов, ему ведь предстоит не серьезная полостная операция, а всего лишь небольшая пластика лица. От искусства врача будет зависеть не его жизнь, а только внешность. Несомненно, в повседневной жизни вне Зоны внешность имеет огромное значение, но если только об этом и думать…

Доктор вогнал иголку шприца глубоко в щеку сталкера. Штырь дернулся и едва не вскрикнул от неожиданности.

– Все в порядке, – успокоил доктор. – Это всего лишь анестезия.

Следующие полтора часа Штырь помнил смутно. Доктор что-то делал с его лицом. Порой Штырю казалось, что он чувствует слабое покалывание, которое даже неприятным трудно было назвать. И ничего более.

К тому моменту, как негромко звякнул карцанг, брошенный в лоток для грязной посуды. Штырь уже вполне комфортно чувствовал себя в ролл пациента.

– Четыре дня, – сказал Доктор. – Четыре дня на то, чтобы раны затянулись. А там посмотрим, что еще можно сделать с твоим лицом.

После того как Доктор перевязал раны на плече и щиколотке, врач и пациент покинули медицинский отсек и переместились в столовую.

– А где мертвяк? – поинтересовался Штырь, глядя на то, как Доктор собирает на стол.

– Бенито? – быстро глянул на сталкера Доктор. – Ушел куда-то по своим делам.

– Какие у зомби могут быть дела? – усмехнулся Штырь.

– Не знаю. – Доктор поставил на стол тарелки, чашки и большой заварочный чайник. – Я его не расспрашивал.

– Он же зомби, – сказал Штырь так, будто Доктор об этом забыл.

– И что с того?

Доктор поставил на стол плетеную подставку, а на нее небольшую кастрюльку. Открыв крышку., зачерпнул половником густое, неоднородное, бурого цвета варево и наполнил им тарелку, которую и протянул Штырю.

– Что это? – спросил Штырь, осторожно понюхав содержимое тарелки.

Запах был аппетитный, но определить на глаз, что входит в состав блюда, не смог бы даже профессиональный повар.

– Признаюсь, в кулинарии я не мастер. – Доктор наполнил содержимым кастрюльки еще одну тарелку, для себя. – Но ирландское рагу – мое фирменное блюдо, в приготовлении которого я достиг совершенства.

Доктор отнес кастрюльку с ирландским рагу на кухню, сел за стол, пододвинул к себе тарелку, взял в одну руку ломоть хлеба, в другую – ложку и с торжественным видом приготовился приступить к трапезе. Разве что только помолиться не предложил.

Штырь кончиком ложки зацепил плотный комок в своей тарелке. С сомнением посмотрел на него и опустил ложку.

– Есть не хочешь? – удивленно спросил Доктор, уписывающий рагу за обе щеки. Штырь постарался, чтобы ответ его прозвучал как можно более деликатно:

– Я не ем блюд, о составе которых не имею понятия.

– Жизненный принцип? – спросил Доктор, как будто с усмешкой.

– Просто привычка, – ответил Штырь.

Есть он вообще-то хотел. Да еще как. Но блюдо, предложенное Доктором, внушало опасения. То, что Доктор сам за обе щеки уписывал так называемое ирландское рагу, ровным счетом ничего не значило. В состав многих экзотических блюд входят змеи, насекомые, пауки, слизни и прочая гадость, которую ни один человек, будучи в здравом уме, в рот не возьмет.

Очистив ложкой опустевшую тарелку, Доктор сходил на кухню и положил себе добавки. Вернувшись, посмотрел – то ли насмешливо, то ли брезгливо – на Штыря, который так и сидел перед нетронутой тарелкой.

– Если моя стряпня тебе не по вкусу, можешь есть то, к чему привык, – сказал он. -Консервов у меня достаточно. Только шпроты не трогай – они для Бенито.

– Из чего вы это готовите? – спросил Штырь, помешивая ложкой содержимое тарелки.

– Из всего, что под руку попадется, – ответил Доктор. Штырь осторожно попробовал. В принципе, на вкус рагу казалось съедобным. И, если не думать о том, что мог положить в него безумный Доктор… Сделав глубокий вдох и задержав дыхание, Штырь отправил в рот полную ложку рагу и быстро проглотил его, чтобы любые сомнения по поводу разумности содеянного оказались запоздалыми.

– Ну н как? – с интересом посмотрел на парня Доктор.

Штырь прислушался к своим ощущениям. Ни страшных резей в желудке. Ни рвотного рефлекса.

– В порядке, – кивнул он и принялся за еду. Доктор усмехнулся, быстро прикончив вторую порцию рагу, корочкой хлеба вычистил тарелку и, отставив ее в сторону, налил себе чаю.

– Чем думаешь заняться?

Штырь замер с поднесенной ко рту ложкой.

– Я?

Доктор отпил чаю. Усмехнулся.

– Нет, я.

Штырь опустил ложку в тарелку. Гордо приподнял подбородок.

– Я собирался уйти. У меня дела… Время, знаете ли, не ждет.

– Знаю. – Вид у Доктора чрезвычайно серьезный. – Только, полагаю, до следующего выброса тебе придется задержаться. Если, конечно, не хочешь на всю жизнь уродом остаться.

Штырь машинально поднял руку и провел пальцами по марлевой повязке на лице. Собственно, он и не собирался никуда уходить. По крайней мере, до тех пор, пока не осмотрит все как следует в доме Доктора. А там нужно будет решить, что именно взять и как лучше доставить барахло ближайшему торговцу. Хорошо бы, конечно, машину подогнать. Хотя бы к краю болота. За несколько ходок весь груз вынести, а дальше – на колесах. Машину найти не проблема, а вот бензин… Может быть, у Доктора и бензин припасен?.. Главное, от мертвяка отделаться. Этот все планы спутать может… И изоморфа где-нибудь запереть – тварь тупая, но мерзкая.

– Мертвяк надолго ушел? – как бы между прочим поинтересовался Штырь.

– А что? – тут же прищурился Доктор. – Ты с ним договаривался о чем?

– Вот еще! – презрительно фыркнул Штырь. – Я с мертвяками дел не имею… По мне, так стрелять их всех нужно.

– Понятно, – спокойно наклонил голову Доктор. – Нормальная философия для человека, впервые попавшего в Зону.

– Со временем она меняется?

– Не у всех, но у многих.

– И что происходит?

– Да ничего, собственно. Человек всего лишь перестает чувствовать себя пупом мироздания.

– Вы считаете, это хорошо?

– Хорошо, плохо… – Доктор задумчиво провел кистью руки слева направо, затем обратно. – Я никогда не задавался таким вопросом.

– Но сами вы…

Доктор не стал слушать то, что хотел сказать или, может быть, спросить Штырь.

– Бенито обещал вернуться к вечеру, – сказал он. И добавил – Если тебя, конечно, это интересует.

– Мне все равно, – безразлично дернул плечом Штырь. – Без мертвяка Спокойнее… Слушайте, Док, а почему никто из сталкеров не заводит себе мертвяков? Я бы не отказался, если бы кто-нибудь таскал за меня вещи. Да и прикрыть, если что, зомби может. Они плохо поддаются дрессировке?

– Послушай, – Доктор откинулся на спинку стула. – Я, кажется, уже говорил тебе: Бенито не слуга мне. Он мои друг. Нам нравится проводить время вместе…

– Ну да, – саркастически усмехнулся Штырь. – С мертвяком приятно чайку попить, за жизнь поболтать…

– Напрасно иронизируешь, – Доктор взял заварочный чайник и заново наполнил свою чашку. – Бенито хотя чай и не пьет, но о жизни знает побольше нас с тобой.

– Откуда?

– Оттуда. – Доктор взял конфету «Трюфель» в блестящей обертке, развернул, зажал между двумя пальцами, большим и средним, и придирчиво осмотрел со всех сторон. – Не люблю, когда кофейная пудра лежит неровно, – объяснил он Штырю и откусил от конфеты половнику. Оставшуюся половинку он положил на обертку. Тремя пальцами взял за ручку чашку с чаем и сделал два небольших глотка. Поставив чашку на стол. Доктор снова посмотрел на Штыря. – Не понял?

Штырь озадаченно почесал в затылке. Он вообще не понимал, о чем сейчас говорил Доктор, – о зомби или о конфете «Трюфель»?

– Как ты думаешь, кто больше знает об окружающем мире: рыба, плавающая в аквариуме, или человек, который наблюдает за ней?

– Человек, – не задумываясь ответил Штырь.

И лишь сказав это, подумал о том, что задуматься-то, скорее всего, следовало. Наверняка в вопросе Доктора крылся какой-то подвох.

– Верно, – к удивлению Штыря, согласился с его вариантом ответа Доктор. – Вот так же и зомби. Мы видим жизнь изнутри, как рыбы своп аквариум, а живые мертвецы оказались за ее пределами.

Такое сравнение Штырю в голову не приходило. Какой-то смысл в этом наблюдении Доктора, несомненно, был. И все же…

– Что могут рассказать о жизни мертвяки с протухшими мозгами?

– А вот будет время, поговори с Бенито. Только спокойно, неторопливо. Ему порой бывает трудно формулировать мысли. Общаясь с ним, постарайся на время забыть, что разговариваешь с зомби… Чай будешь?

Чай Штырь не любил. Кофе еще куда ни шло. А лучше всего кола или минералка. Только сталкеры почему-то все больше пиво предпочитают. В баре пришлось с ними за компанию это кислое пойло сосать.

Иначе ведь за своего не приняли бы. Хотя и так… Штырь вспомнил парочку из бара «Сталкер»; с которой гага пиво за одним столом. Бычок и Борода. Лузеры полные – с первого взгляда ясно. А ведь тоже корячат из себя не пойми что.

– Чай будешь? – повторил вопрос Доктор

– Нет, – тряхнул головой Штырь.

Категория: Алексей Калугин - Дом на болоте | Дата: 7, Июль 2009 | Просмотров: 607