Глава десятая — В сердце темноты

Непроглядный мрак окутал меня, как только я переступил порог. Я сделал несколько шагов, и, преодолев лестничный пролёт, оказался в небольшой комнате, которая, как не странно, была прекрасно освещена.

Напротив выхода я увидел огромного мутанта. Загадочное существо напоминало псевдоплоть, вот только оно было раза в три больше, чем мутировавшая свинья — плоть. Существо стояло на задних лапах, напоминающих когтистые конечности кровососа. Передние лапы были именно такими, какими я себе их и представлял — длинными щупальцами серебристого цвета. Коричневые глаза существа уставились на меня. Кривой рот раскрылся, и три ряда окровавленных клыков заскрежетали друг о друга. Псевдоплоть смерила меня взглядом. Мутант был явно удивлён незваному гостю.

Не дожидаясь, пока псевдоплоть сообразит, что делать, я вскинул Абакан, и выпустил в мутанта длинную очередь. Существо взревело, и повернулось ко мне боком. Пули застучали о хитиновые пластины, закрывающие живот мутанта. Всё было тщетно. Чудовище изловчилось схватило меня за ногу. Я полетел на пол, выронив автомат. Дьявольское создание переместилось к двери, отрезая мне путь к отступлению.

Только теперь я увидел сидящего в углу Гимли. Сталкер был ещё жив, но у него не было правой руки и обеих ног. Он что-то невнятно бормотал, указывая окровавленной рукой в ту часть комнаты, откуда ушел мутант.

Я проследил его жест. В углу комнаты лежало окровавленное тело, облачённое в комбинезон группировки Свобода. Видимо, кто-то из группировки Лукаша забрел сюда несколько часов назад, и попался в лапы мутанта. Около тела лежала грозная винтовка Гаусса. Я вскочил на ноги, перекатился в сторону раненого, уходя от щупалец, и, наконец, схватил в руки винтовку.

Увидев в моих руках грозное оружие, мутант взвизгнул, и кинулся ко мне. Я выстрелил. Тяжелое оружие дрогнуло, и псевдоплоть отбросило назад. Раненый мутант отбежал влево, освобождая проход, чем я и воспользовался.

Выскочив в коридор, я свернул вправо, и оказался в длинном, широком коридоре. Укрывшись за одним из выступов в коридоре, я поглядел на индикатор перезарядки. Ещё пара минут, и можно стрелять снова.

В коридоре трижды хлопнул винторез, и вновь взревел мутант. Спам. — Понял я.

— Сюда! — Я выглянул из-за выступа.

Спам прыгнул в коридор, а следом за ним вбежал мутант. У входа вновь раздались выстрелы, и громовой голос Мастера прокричал:

— Бегите отсюда, я его отвлеку.

Я сорвался с места, и побежал вперёд. Следом бежал Спам. Вслед за нами нёсся мутант.

Добравшись до конца коридора, я вбежал в огромный зал лаборатории. Как только Спам перемахнул через порог, энергоружьё издало протяжный гудок — можно было стрелять.

Я выглянул в коридор, и нажал на спуск. Разряд попал мутанту в правый глаз. Псевдоплоть упала на мощёный плитками пол, и по инерции влетела в лабораторию.

— Все живы? — Услышал я из дальнего конца лабораторного комплекса голос Смертника.

— Все. — Спам несколько раз выстрелил в тело мутанта, и добавил:

— А ты цел?

— Цел. — Смертник вышел из полутьмы.

Лист брони на спине сталкера был разрезан по диагонали. Других повреждений не было.

— Ты как от мутанта убежал? — Я оглядел напарника.

— Убежал. — Он улыбнулся. — Выбираемся отсюда, пока на выстрелы никто не приполз.

— Не приползет. — Проговорил Мастер, подходя к нам. — Этот мутант через дверь вошел.

— Не мог. — Я покачал головой.

— Мог. Ещё как мог. Порождения зоны и не такое могут.

Мы вернулись к комнате, в которой лежало тело Свободовца.

— Я его знаю. — Сказал Мастер. — Это Скряга — барыга из Свободы. У него прошлой ночью один новичок хотел купить винтовку Гаусса. Скряга ему сказал, что у него здесь рядом схрон, и он принесёт молодому винтовку, к пяти вечера притащит.

Проводник указал на открытый ящик в углу комнаты, из которого Скряга, наверное, и извлёк энерговинтовку.

— А что с ним? — Я ткнул стволом винтовки на лежащего у стены Гимли.

— Нужен «Серп». — Ответил Смертник, и, подняв раненого на руки, добавил:

— Вы бы заглянули в дальнюю лабораторию. Я там такое нашел, что вы просто офигеете. Я снаружи жду.

Он нащупал нужную кнопку, и дверь открылась, пропуская в бункер свежий воздух…

* * *

— А я ведь раньше не очень-то жаловал трамплины. — Проговорил Винни, доедая консервы.

Джет кивнул.

— А я сегодня первый день в зоне. — Прокомментировал он с тоской. — Меня тренировали для похода к центру, а когда сюда забросили всё оказалось другим. Аномалии оказались совсем не такими, какими мне их инструктор обрисовал…

— А зачем тебе к центру, если не секрет? — Поинтересовался Винни.

— Не секрет. — Отозвался Джет. — Нас наняли, чтобы пройти к центру зоны и загадать у монолита выздоровление одного очень состоятельного человека. И заплатили соответствующе. Куда больше, чем вам…

Он прервал рассказ, и похлопал Винни по плечу:

— Смотри, дверь.

Сталкер поглядел в сторону входа в бункер. Тяжелая металлическая дверь медленно открылась. На пороге стоял Смертник, держа на руках раненого Гимли.

— Смертник. — Радостно воскликнул Винни, и принял на руки раненого.

— Нужен «Серп». Срочно. — Прошептал Смертник. — Знаете, где взять?

— Нет. — Винни лишь опустил глаза.

— Я знаю, где. — Проговорил неожиданно для Смертника Джет. — Один момент.

Он скрылся в сумраке ночи, и тут же вернулся, держа в руках тот самый «Серп», о котором говорил Смертник.

— Как? Как тебе это удалось? — Долговец с изумлением принял артефакт из рук Джета.

— Очень просто. Аномалия «Трамплин» рождает артефакт «Серп», если в аномалию попал человек, но не умер тут же, а взлетел в воздух, будучи ещё жив. Как видите, не зря меня готовили к зоне.

— Да, не зря. — Согласился Винни.

— А кто в аномалию попал? — К этому времени Долговец уже использовал «Серп», и теперь щупал пульс раненого.

— Командор. Он нас предал, и, убегая, попал в трамплин. Так как там дела?

— Бесполезно. Одного артефакта не достаточно. — Наконец проговорил Смертник.

— А я, кажется, знаю, что нам делать. — Теперь сталкера удивил Винни.

— И что же?

— Однажды Спама здорово подранили мародёры, и мы притащили его в дом Болотного доктора. Тогда одного артефакта не хватило, и Спаму пришлось идти раненым. А знаешь, как он вылечился?

— Ближе к делу, Винни.

— Он излечился, когда бежал из разрушенного бара «Сто рентген». Его вылечил Доктор тем же артефактом, которым лечил его накануне. Он просто подзарядил «Серп» от аномалии, и снова начал лечить сталкеров.

— И что? — Смертник не понял, о чём Винни пытается ему сказать.

— Аномалия там, выше нас метра на три. Положим артефакт, и он подзарядится

— Отлично. Смертник подал Винни артефакт. — Начнём…

* * *

Дальняя комната оказалась немногим меньше основного помещения лаборатории. Открыв странного вида, кодовый замок одному ему известным способом, Мастер вошел внутрь. Вдоль стены стояло восемнадцать автоклавов — капсул с лежащими в них телами.

— Этих я не знаю, этих тоже. Вот этот из группировки Грех. Вот этого я видел в баре «сталкер»…

— А этот?

— Это генерал Воронин. — Мастер замер около капсулы с открытым ртом.

В подсвеченной синем капсуле лежал сильный сталкер лет сорока — легендарный лидер группировки Долг. И, что самое поразительное, он был жив. Все они были живы.

— Что же это за лаборатория? — Мастер огляделся.

— А я, кажется, понял. — Мой голос отразился от купола комнаты и эхом пронёсся по пустой лаборатории.

— И что же это за место?

— Сюда О-Сознание помещает неугодных им сталкеров. Воронина, например.

Я подошел к автоклаву.

— Может, откроем?

Мастер присел около крайней капсулы, и указал на стоящую под нею мину:

— Я бы не советовал.

Я поглядел на мину:

— Солидный запас?

— Солидный. — Прокомментировал стоящий в дверях Спам. — Хватит, чтобы весь этот погреб на воздух взлетел.

— Так мы что, просто уйдём? — Я поднял глаза на Мастера.

— Уйдём. — Согласно кивнул он. — А потом вернёмся с сапёрами. Пошли.

Он вышел из комнаты в главный зал. Мы со Спамом вышли следом. Луч фонаря выхватил из темноты металлические столы с компьютерами и колбами.

Дойдя до коридора, Мастер обернулся к нам. Именно в этот момент за его спиной возникла чья-то фигура. Фонарь Спама озарил стоящего в коридоре.

Это был переговорщик, приходящий в бар к Пророку. Поняв, что мы его заметили, сталкер выхватил из кобуры, висящей на поясе, «глорк», и выстрелил в спину проводнику. Сталкер упал на пол, ошеломлённый подобным поворотом событий. Конечно, пуля из пистолета не могла пробить бронежилет, который Мастер носил под плащом, но всё равно было очень больно.

— Оружие на пол. — Проговорил переговорщик с расстановкой.

Его голос был почти такой же спокойный, как и у Мастера.

— Меня зовут Синоптик… — Проговорил переговорщик.

— Почему? — Бесцеремонно прервал его Спам.

— Я могу предугадать выброс. — Он мотнул стволом пистолета, и мы нехотя положили автоматы на пол.

— Ты работаешь на О-Сознание? — Спам отбросил винторез в сторону.

— Разумеется. — Выражение лица сталкера осталось неизменным.

Ему было на вид чуть больше сорока. Обвисшие щёки и измождённые глаза делали его похожим на бульдога. Волосы, окрашенные сединой, были аккуратно зачёсаны вправо. Единственным, что никак не вязалось со сталкерской экипировкой — так это два армейских жетона, висящих на тонкой цепочке.

— И что теперь? — Прервал молчание Мастер, поднимаясь с пола. — Так и будим стоять?

— Живо назад. — Проговорил Синоптик.

В это мгновение кто-то вбежал в коридор, и знакомый голос проговорил:

— Мастер, у нас проблемы.

— Винни, назад! — Попытался я предупредить сталкера, но, услышав это, Синоптик молниеносно повернулся через левое плечо, и тут же выстрелил.

Издав протяжный вопль, Винни полетел вниз по лестнице, а Синоптик ловко перекинул пистолет в левую руку, беря нас на мушку.

Но в этот момент Мастер сделал резкий выпад, и ударил Синоптика ногой в живот. Сталкер полетел на пол, а пистолет упал возле тела псевдоплоти. Подтянув ноги к груди, Синоптик вскочил на ноги, и набросился на Мастера.

Дважды ударив переговорщика в живот, Мастер вывернулся, и подцепил ногой ремень своего винтореза, лежащего на пороге. Мгновение спустя винтовка оказалась у него в руках, и Мастер начал стрелять, быстро нажимая на курок. На удивление проворный Синоптик ушел от очереди, и провёл подсечку. Мастер упал.

— Помните. — Прохрипел Синоптик. — Я сказал, что умею предугадывать аномалии?

Он сделал несколько шагов назад, и поднял с пола Абакан, уроненный Винни.

— Помним. — Проговорил Спам.

Пока шла полуминутная схватка, ни я, ни Спам не успели схватить оружие, и теперь были под прицелом.

— Так вот. — Синоптик подошел к входной двери и нажал на кнопку, блокирующую вход. — Минуты через две будет выброс, и ваши друзья погибнут. Но я добр, и открою дверь для ваших друзей, конечно в обмен на одну услугу.

— Услугу? — Спам придвинул к себе лежащий на полу винторез.

— Услугу. — Повторил переговорщик. — Вы не пойдёте к центру зоны — это моё условие.

Синоптик шагнул к нам. Этого я и ждал. Когда противник отвлёкся, я аккуратно нажал на индикатор мощности винтовки Гаусса, переводя его в крайнее правое положение.

— Каким же будет ваш ответ? — Синоптик сделал несколько шагов, оставив сидящего у стены Мастера позади. — Так что?…

— Ты, наверное, тоже носишь на плече татуировку, как Стрелок и Рекрут? — Прервал его Спам, видя, как я пытаюсь подцепить кончиками пальцев рукоять винтовки, висящей у меня за спиной.

Он отвлекал противника на себя.

— Это тот случай, когда ученик становится учителем. — Многозначительно проговорил он, и взглянул на меня…

Именно в этот момент я схватился за рукоять винтовки, и, перекинув её через голову, выстрелил. В глазах изумлённого Синоптика отразился оранжевый энергетический луч, который, тут же пронзил переговорщика, и ударил в косяк входной двери за спиной Синоптика.

Глаза сталкера опустились вниз, и он взглянул на огромное отверстие вместо грудной клетки. Откуда-то сверху, где у здорового человека находится сердце, в ладонь ему сыпался тёплый пепел. Синоптик выпустил оружие, и опустился на колени. Его Остекленелые глаза смотрели прямо перед собой. Посидев в таком положении несколько секунд, он упал лицом вниз. Тело окутало облако едкого пепла, точнее праха, в который превратились его внутренности.

Мы со Спамом изумлённо смотрели, как голубоватый след от энергозаряда медленно рассеивается в воздухе.

— Пошли. — Наконец сказал Спам, и хлопнул меня по плечу…

* * *

— Начнём. — Винни положил артефакт к «трамплину», и принялся ждать.

— Сколько эта штука заряжается? Я про время. — Смертник внимательно смотрел на артефакт, который внезапно начал переливаться всеми цветами радуги.

Винни не ответил. Он поднял артефакт, и поднёс его к раненому.

— Думаю, всё. — Наконец произнёс он, и ударил по «Серпу» ножом.

Ничего не произошло.

— Должно было сработать. — Винни вскочил на ноги, и остановился с открытым ртом, глядя на север. Смертник и Джет тоже встали и проследили его взгляд.

Над зубчатой стеной рыжего леса сверкало огромное алое облако, озаряющее ночь.

— Выброс. — Прошептал Винни, и добавил:

— Скоро выброс. Вот почему артефакт не работает — зона собирает всю энергию к центру. Мастер внутри?

— Да. — Смертник не отрывал взгляд от облака.

— Я к Мастеру. А вы ждите.

Винни перескочил через груду оружия и амуниции, дёрнул за ручку двери, и прокричал:

— Помогите мне.

Втроём сталкеры отодвинули тяжелую дверь, и Винни скрылся за ней.

— Мастер, у нас проблема… — Раздался снизу его голос, и тут же прогремел пистолетный залп.

— За мной! — Смертник схватил с травы «Грозу», оставленную Винни, и вбежал в коридор.

Вслед за ним в бункер вбежал Джет. Он на мгновение замер, оглядев стоящего к нему спиной сталкера, к которому подбежал Мастер, и, спустившись вниз, оказался рядом со Смертником.

— Видел? — Проговорил он, хватая ртом воздух.

— Видел.

— Мы им поможем?

— Сиди тихо. — Прервал его Смертник.

— А что если он их убьёт. Мы ведь…

Договорить Джет не успел. Около входа что-то громко ухнуло, и лестничный пролёт заполнила строительная пыль.

— Что это? — Прохрипел Джет, пытаясь откашляться…

* * *

— Мастер, подъём. — Спам бесцеремонно толкнул проводника в плечо.

— И тебе привет. — Пробурчал сталкер, поднимаясь на ноги. — Где этот супермен?

Я мотнул головой в сторону лаборатории.

— Понятно. — Пробурчал Мастер, глядя на изуродованное тело Синоптика поверх моего плеча. — Где остальные?

— Снаружи. — Спам в два прыжка преодолел оставшийся участок коридора, оказавшись около заваленного рухнувшими перекрытиями входа. — Тут не выйти.

Меня внезапно пробрал холодок, даже не холодок, а могильный холод — Смертник, Джет, Командор и раненый Гимли были там, на улицы, где с минуты на минуту начнётся выброс.

* * *

— Выброс. — Прошептал Смертник. — Или граната рванула.

— И что нам теперь делать? — Джет казался испуганным.

— Искать Винни и остальных, и убираться.

Сталкер поднялся на ноги, поднял Грозу, и прошел через коридор.

Его взору открылась ярко освещённая комната, в одном углу которого лежало тело Свободовца по кличке Скряга. У подножья лестницы лежал Винни. Он держался обеими руками за живот.

— Как ты? — Смертник присел на корточки рядом со сталкером

— Живот. Он выстрелил мне в живот. — Винни убрал руки.

Металлическая пластина бронекостюма слегка прогнулась, но выдержала.

— Ничего нет. Крови нет.

— Крови то нет. — Прохрипел Винни. — Зато болит жутко.

Он попытался подняться, но вновь обессилено упал.

— Что за чертовщина? — Смертник вновь оглядел костюм.

* * *

Мгновение, и пыль рассеялась. Мы увидели массивную плиту, перекрывшую проход, ведущую вниз лестницу, обрывающуюся в полной темноте, коридор, идущий налево от лестницы. Видимо, там прятался Синоптик. Но кого он ждал? Нас? Наверное. А зачем он повторил наш маршрут, обошел нас где-то на Милитари, миновал блокпост Свободы, и забрался в этот бункер? Не за тем же, чтобы просто прервать их поход к центру?

Если бы он хотел это сделать, можно было найти другие методы, например, отказаться быть посредником между группой Гимли и Мастером.

А вдруг это было сделано специально? За последний месяц таких вот «специальных» событий было достаточно. Я встряхнул головой, отгоняя тяжелые мысли.

— Все за мной. — Мастер присел, на корточки, и протиснулся под упавшей плитой.

Спустя ещё несколько секунд, сталкер скрылся во тьме лестничного пролёта.

Мы последовали за ним.

* * *

За крайним столиком перешептывалось трое новичков, но не они, а здоровяк в форме монолита внушал Сидоровичу недоверие.

— Ну, мало ли. — Неуверенно проговорил барыга.

— Я тебе точно говорю, он из монолита. — Отозвался встревоженный бармен.

— И что мне делать? Подойти и выгнать?

— Он из монолита, босс! Он один из тех, кто расстреливал наших братьев из Долга!

Увидев, как яростно жестикулирует бармен, Монолитовец поднялся из-за стола и покинул заведение.

— Вот и нет проблем. — Проговорил Сидорович, но в это время дверь бара распахнулась.

На пороге стоял высокий сталкер в костюме «СЕВА», лицо которого скрывал серебристый купол шлема.

За его спиной маячил тот самый Монолитовец, что секунду назад покинул бар.

— Сидорович, хитрая крыса. — Пробасил сталкер.

Барыга побледнел. Он узнал голос сталкера.

Перескочив через барную стойку, он побежал к двери, ведущей в его маленький бункер, но незнакомец был проворнее. Ударом ноги он сбил с табурета сидящего около двери оружейки охранника, и запустил табуретом в бегущего толстяка.

Сидорович вскрикнул и повалился на пол, получая удар, но тут же поднялся вновь.

— Кого повёл твой проводник? — Прохрипел незнакомец сквозь фильтр костюма.

— Какой проводник? — Сидорович изобразил удивление.

— Долбаный Сусанин, которого ты называешь Мастером. — Незнакомец схватил барыгу за горло.

Сидорович захрипел. Ослабив хватку, незнакомец обвёл глазами пустой зал, остановив его на трёх новичках в углу.

Все трое тут же отвернулись, глядя на полупустые стаканы у себя на столе.

— Хороши защитники. — Незнакомец встряхнул барыгу и повторил свой вопрос:

— Кого вёл Мастер, и куда.

— Ту… турис… с… тов. — Сидорович сглотнул. — Он вёл туристов к центру зоны.

— Туристов, значит? А не больно ли дорогой проводник для простых туристов?

— А я разве сказал тебе, что они обычные? — Спросил толстяк.

— Так что же в них особенного?

— Они заплатили каждому из группы Мастера по миллиону. И ещё — их привёл сам Синоптик.

— Синоптик? — Незнакомец попытался вспомнить, где слышал это имя. — Это тот, который тренировал Лукаша?

— Он самый. — Ответил Сидорович. — Более того, они с Пророком так мило беседовали.

— Беседовали?… Кто был в группе?

— Спам, двое Долговцев — Ворон и Смертник, Винни, и четверо туристов.

— Цель похода?

— Не знаю. Мне не говорили.

— Зачем они шли!? — Незнакомец вновь схватил толстяка за горло.

— Да не знаю я!.. — Сидорович с испугом смотрел на сталкера.

— Ну, смотри, мне. Если ты мне соврал, я вернусь.

— Нет, нет, я тебе не врал. Клянусь, не врал… — Барыга зарыдал.

Отпустив Сидоровича, сталкер поднялся на ноги, и подошел к двери. Он был тем, кого в зоне звали Монолитовцами.

Обычно эти фанатики не забредали даже на Милитари, а на Кордоне их вообще раньше никогда не было. Сталкер что-то сказал напарнику, стоявшему у входа, и вышел в ночную мглу.

Помедлив немного, Монолитовец напоследок сказал:

— А с Пророком у меня ещё будет разговор.

Сидорович с облегчением вздохнул:

— Не сомневаюсь. — Проговорил он тихо, но так, что все в баре его услышали. — Не сомневаюсь, Лёва…

* * *

— Больно. Ужасно больно. — Винни схватился за живот и издал душераздирающий вопль.

Спам попытался закрыть сталкеру рот, но тот вывернулся, и вновь закричал.

— Не ори! — Проговорил со злостью Смертник, хотя и понимал, что сталкер его не слушает.

Лицо Винни стало красным. Зрачки расширились.

— Да что с тобой, парень? — Смертник никогда ещё не видел такого.

Он расстегнул комбинезон сталкера, разрезал клетчатую рубаху, одетую Винни под комбинезон, и взглянул на чистое тело. Ничего. Ни ран, ни синяков. Только в левой части груди был виден небольшой синяк от иглы.

— Эй, парень, да тебя чем-то укололи. Винни! — Смертник похлопал сталкера по щекам. — Винни, ты колол себе что-нибудь, пока меня не было? Может антибиотики, или что ещё?

Видимо, боль отступила, потому что Винни услышал слова товарища, и проговорил:

— Командор. Он стоял рядом.

— Так этот ублюдок мог тебя уколоть?

— Мог. — Проговорил Джет, держащий под прицелом лестницу. Он рядом с нами стоял, когда вы уходили, а когда оружие на плечо вешал, толкнул твоего друга, якобы, случайно.

В этот момент на лестнице послышались шаги. Джет вскинул винтовку, но сверху раздался спокойный голос Мастера.

— А если я прицелюсь? Ну-ка, старичок, убери эту берданку.

Джет повесил винтовку на плечо, и радостно посмотрел на спускающихся по лестнице сталкеров.

— Где Гимли? — Спросил Мастер.

— Снаружи. — Пробурчал Смертник, и вновь похлопал Винни по лицу. — Не спи, братишка, нельзя.

— Что с ним? — Раздался с лестницы голос Спама.

— Ему Командор какую-то дрянь вколол.

— Он что, сдурел? — Спам сел рядом со смертником, и проверил пульс Винни.

— Он нас предал. — Проговорил Джет. — Его нанял Пророк, чтобы убить вас троих.

Он указал сначала на Спама, потом на меня, и, наконец, на Смертника.

— Вот так дел-а-а. — Протянул Спам. — Так что конкретно он ему вколол? Винни, очнись. Что тебе вкололи?

Сталкер покачал головой, и вновь закричал от невыносимой боли.

Не говоря ничего, Спам достал из рюкзака небольшую стальную аптечку, из которой тут же вытащил одноразовый шприц и три ампулы. Несколько секунд он смотрел на Винни, считая его пульс, после чего вскрыл две из трёх ампул, распаковал шприц.

— Держите его крепче. — Скомандовал он, и Джет со Смертником прижали сталкера к полу.

Спам набрал в шприц немного раствора, и воткнул иглу в предплечье Винни.

Секунду спустя, голубоватый раствор попал в тело сталкера, и Винни задёргался в конвульсиях.

— Что с ним? — Спросил я.

— Организм выводит из себя яд. — Спокойно ответил Спам.

— Яд? Командор что, напичкал его ядом?

— Да. Именно так. — Он достал из кармана плоскую фляжку, и, сделав несколько глотков, растянулся у стены.

— Перерыв десять минут. — Скомандовал Мастер. — Потом идём искать другой выход.

— Выход завален. — Проговорил Спам.

— А ты думаешь, он здесь один? — Ответил Мастер, и поглядел в сторону коридора, откуда появился Синоптик.

— Ты думаешь, там второй выход? — Ответил вопросом на вопрос Спам.

— А ты думаешь, нет?

— Возможно. — Сталкер, наверное, вспомнил наш переход через подземную лабораторию О-сознания.

— Вот и я о том. — Мастер сел на одну из ступеней. — Навряд ли Скряга попал в бункер через эту дверь. Он был мастером, и если бы почуял мутанта, сразу же ушел бы. Нет, Спам, он пришел откуда-то оттуда.

Несколько минут мы сидели молча, проверяя оружие и амуницию. Потом все принялись разглядывать винтовку Гаусса.

— Подъём, ребята. — Наконец сказал Мастер, опершись на приклад винтореза. — У нас на сегодня обширная культурная программа.

— Так мы пойдём к центру зоны? — Радостно проговорил Джет.

— Пока не решил. — Отозвался проводник.

Пока группа готовилась выдвигаться, Спам поднял на ноги Винни, который на удивление легко застегнул бронекостюм, и взял поданный ему пистолет.

— Ну, с богом. — Мастер взбежал вверх по ступеням, и надавил на дверь с кодовым замком, за которой явно прятался Синоптик.

Теперь же дверь была полурасплавлена энергозарядом из винтовки Гаусса. Она болталась на одном навесе, и когда Мастер задел дверь, та тут же слетела с петель. Воздух наполнился едкой строительной пылью.

Перед нами был длинный коридор, поворачивающий налево через полсотни метров. Если я был прав, он выводил в большой зал, наверное, щитовую, а из него вёл в небольшую комнату с генераторами. По крайней мере, это было бы вполне логично.

На самом же деле коридор поворачивал, и тут же разделялся на два узких, и два широких ответвления. Один из широких коридоров уходил вправо от основного, другой шел прямо, а два остальных — влево, под углом сорок градусов друг от друга.

— Ну, хорошо, что их не пять. — Проговорил Мастер, и повернулся к нам. — Куда идём?

— Прямо. — Проговорил я.

— Прямо. — Раздался справа голос Спама.

— Я тоже так подумал. — Ответил Мастер, и махнул рукой.

Мы прошли ещё около трёхсот метров. Перед нами вновь оказалась дверь с кодовым замком. Она была открыта.

За дверью оказался большой зал, заполненный системными блоками компьютеров, каждый из которых был высотой около двух метров.

— Сервер. — Прошептал Спам.

Он прижался к одному из блоков ухом, и добавил:

— И они работают.

Все остальные вошли в комнату. Мерно гудели вентиляторы-кулеры на задних панелях блоков, и потоки холодного воздуха колыхались у самого пола.

На другом конце зала был виден длинный, прямой коридор, освящённый неоновыми лампами красного цвета. Там, если я прав, и находился второй выход.

Спам сделал ещё несколько шагов, но вдруг сильная рука Мастера схватила его за рюкзак и выдернула обратно в коридор.

— Аномалия. — Проговорил проводник, в ответ на удивлённый взгляд Спама.

Сам Спам прекрасно определял аномалии, но по сравнению с феноменальным чутьём Мастера, его познания казались мизерными.

— «Генератор». — Мастер кинул в дверной проём ржавую гайку, которая без особых проблем приземлилась около одного из серверов.

Аномалия, которую сталкеры прозвали «генератором», определить было довольно сложно. Если больше пяти секунд стоять в зоне действия аномалии, сердце начинает качать кровь в сотни раз быстрее, и человек либо взрывается кровавым фонтаном, либо просто падает замертво.

Все внимательно смотрели на гайку. Полежав несколько секунд, гайка внезапно начала светится мягким, желтым светом.

— Вот видишь? — Мастер повернул к нам довольное лицо. — Надо идти в обход.

— Как ты догадался, что там аномалия? — Изумился Спам.

— Ты ведь сам сказал — компьютеры работают.

— Ну и что? В зоне всё работает без видимого источника энергии.

— Но ведь не без подключения к розетке? В обход — это единственный выход.

Обходной путь мы нашли почти сразу же — вернувшись к развилке, повернули в широкий коридор, поворачивающий направо. Коридор изгибался дугой, и выводил нас в тоннель, освещённый неоновыми лампами. Позади нас светилась слепящее ярким светом ржавая гайка Мастера.

В конце коридора находилась настенная лестница, ведущая наверх, к тяжелому люку. Железная крышка была чуть приоткрыта, и сверху тянуло свежим ночным воздухом.

— А вот и выход. — Смертник сдвинул крышку, и осмотрелся.

Это был какой-то гараж, или ангар. Недалеко от выхода стояли штабеля ящиков с патронами, поодаль — банки с краской и листы железа. В конце захламлённого ангара стоял БТР с облупившейся краской.

— Чисто. — Смертник выбрался наружу, и занял позицию за ящиком с консервами.

Остальные тут же поспешили наверх.

— Свежий воздух. Наконец-то. — Я повалился на бетонный пол, и закрыл глаза.

Только теперь я понял, как устал за этот длинный день. А ведь впереди ещё марш-бросок до монолита.

— И дым отечества… — Мастер усмехнулся.

Для его серьёзного, спокойного лица, такое проявление чувств было редкостью.

— Что? — Не понял Джет.

— Как говоришь погиб Командор?

— Улетел. На трамплине подпрыгнул и улетел.

— Уже прилетел. — Ответил Мастер. — Чувствуете дым. Это его сигареты.

— И что. Мало ли кто курит похожие сигареты? — Вмешался в разговор Винни.

— То-то и оно, что такие сигареты были только у нашего друга. Я их у него в рюкзаке нашел, когда мы на привал остановились у развалин «ста рентген». А сейчас кто-то курит их, и этот кто-то находится от нас метрах в ста, не больше.

— Ты думаешь, это Командор? — Растерянно спросил Джет.

— Конечно, нет. — Мастер опять улыбнулся.

Похоже, что его здорово забавляла такая ситуация.

— Я думаю, это делает тот, кто взял сигареты с тела нашего друга. Понимаете, к чему я клоню?

— К тому, что теперь нас ждут? — Спросил я.

— И это тоже. Но не в этом дело.

— А в чём?

— Куда, говоришь, полетел этот придурок? — Снова спросил Мастер вместо ответа на вопрос.

— На северо-запад. — Ответил Джет.

— Вот. Я, кажется, знаю, где мы.

— И где же? — Заинтересовался Джет.

— На базе Свободы.

— И, это хорошо или плохо?

— Плохо. Очень плохо. — Мастер вновь стал серьёзным. — Свободовцы конечно ребята хорошие, но безбашенные. Когда обкурятся, или напьются — крыши начисто срывает. А тут как раз мы. Да ещё, как назло, труп Скряги в подвале. Как думаете, что они решат?

— Скажем, что так его и нашли. — Сказал Винни.

— Наивная душа. Я ведь вчера, когда с Лукашом разговаривал, сказал, что прошу прохода через Милитари для рейда в Рыжий лес. По идеи, мы давно должны быть на барьере, а мы тут, на базе Свободы. И последний штрих: парень, которого мы хлопнули в подземке, Синоптик, тренировал в своё время самого Лукаша, и в Свободе почитается чуть ли не как господь бог. Въезжаете?

— Да. — Протянул Смертник. — Нехорошо получилось. А сколько их тут?

— Хочешь прорываться с боем? — Мастер оглядел сталкера в пыльном бронежилете.

— Это так, запасной вариант. Так сколько их?

— Вчера днём было тридцать с небольшим, но Макс обмолвился, будто группа Лютого в сорок рыл сейчас где-то на Припяти, и вот-вот должна вернуться.

— Ну, план отпадает. — Прошептал Смертник, и включил встроенный в костюм Военного сталкера прибор ночного видения.

— Ну, ни фига, сколько здесь стреляющего хлама! — Он присвистнул. — Хватит, чтобы вооружить все здешние кланы, и ещё останется.

— Смертник. — Мастер задумчиво смотрел куда-то мимо сталкера. — Оставь эти мысли. Мы не будем стрелять в Свободовцев, и точка.

— А как ты прикажешь выбираться?… — Смертник замолк, слушая, как тишину разрывает рёв сирены. — Что за…

— Выброс. — Прокомментировал Мастер. — Живо вниз.

Все спрыгнули в подземку, после чего проводник крепко задраил люк, и, сев у стены, обхватил голову руками. Всё содрогнулось.

— Гимли. Он остался снаружи. — Прошептал Джет.

— Он был не жилец, когда мы вбежали в бункер. — Смертник покачал головой. — Мне очень жаль. Мы ничего…

— Заткнитесь оба. — Внезапно проговорил Мастер. — Сейчас Свободовцы убрали с вышек часовых, а значит, мы попытаемся проскочить. Стрелять только в случае необходимости. А теперь наверх, пока они не одумались.

Мы выбрались из подземелья и что было сил побежали ко входу в ангар. Распахнув тяжелые ворота, Мастер побежал прямо, мимо огромного здания, напоминавшее то, что мы со Смертником видели на Арене в проклятой топи.

Вокруг было пусто. Небо ещё содрогалось последними отголосками выброса, и никто не спешил рисковать, выглядывая на улицу. Первого Свободовца мы увидели стоящим на крыльце одноэтажной кирпичной казармы. Заметив нас, он отбросил в сторону окурок, и потянулся к кобуре, но Мастер сделал это раньше.

Когда в руке проводника возник пистолет, я захотел крикнуть «ты же сказал не стрелять», но тут же опомнился, увидев прикрученный к стволу ПМ глушитель.

Мастер стрелял метко. После единственного выстрела противник перелетел через ограждения веранды и растянулся в зарослях кустарника.

— Нам нужны новые костюмы. — Мастер указал на изодранный рукав комбинезона Джета. — Они хранят амуницию здесь.

— А оружие тоже здесь? — Винни радостно смотрел на Мастера.

В багровых отсветах неба, его лицо казалось непоколебимо каменным.

— Размечтался. — Наконец проговорил он, и вошел в казарму.

Тёмные окна трижды осветили вспышки выстрелов, и проводник вновь показался на крыльце, держа в каждой руке по несколько рюкзаков с амуницией.

— Берите и пошли. — Проговорил он.

И тут же загрохотали бельгийские штурмовые винтовки. Со стороны железнодорожной насыпи, располагающейся чуть ниже казарм, показалась группа Свободовцев. Их было около десятка.

— Вот это я называю «неприятность»! — Прокричал Мастер, и вскинул винторез.

Нажав на курок несколько раз, он прильнул глазом к окуляру прицела и повторил очередь. Двое Свободовцев покатились вниз по холму. Почти одновременно с этим свою винтовку вскинул Джет. Он прицелился и выстрелил.

Бежавший первым Угрюмый взмыл в воздух, и, пролетев несколько метров, рухнул на рельсы. Перехватив винтовку поудобнее, Джет выстрелил вновь, и уже двое бойцов клана полетели вниз с холма.

Наконец нападавшие подошли на достаточное для прицельной стрельбы расстояние, и ответили сразу с шести стволов.

Не успевший залечь Винни оказался под перекрёстным огнём. Поймав с десяток пуль, он упал на траву и покатился со склона. А с дальней вышки уже стрелял снайпер. Его СВУ успела сделать не больше трёх выстрелов, прежде чем рявкнуло оружие Джета.

— Уходим. Все в тоннель. — Мастер указал в сторону темнеющего внизу железнодорожного тоннеля, уходящего куда-то в сторону Рыжего леса.

Проводник вскочил с земли, и, пустив длинную очередь, побежал вниз. Вслед за ним по склону побежал Спам, но, столкнувшись с огнём противника, залёг в небольшой ложбинке. Напрасно Свободовцы так самонадеянно решили, что стрелять в бегущего сталкера — хорошая идея. Тем самым они раскрыли себя, как прекрасна цель снайпера — моя цель. Я перевел рычажок мощности на винтовки Гаусса, и выстрелил под мост, нависавший над железнодорожными путями, где, спрятавшись в грузовом вагоне, сидели как минимум четверо бойцов Свободы.

Угодив в вагон, энергозаряд превратил в пепел всё, что располагалось выше шасси. Во все стороны полетели куски досок, и воздух наполнился едким дымом горящей плоти.

Путь был свободен. Мы поднялись на ноги, и побежали вниз, следом за Спамом и Мастером.

Откуда-то с моста ещё вели беспорядочный огонь бойцы клана, но основное сопротивление было сломлено. Поравнявшись с тоннелем, я встретился взглядом с Проводником.

— Там. — Он указал на человека со штурмовой винтовкой, стоящего на мосту. — Это Макс. Его надо пристрелить, иначе он пойдёт по нашему следу. Сможешь?

А почему бы и нет? Я прижал к плечу винтовку Гаусса, которая нравилась мне всё больше, и выстрелил. В последний момент загадочный стрелок скрылся за бетонным парапетом моста, и энергозаряд разорвал на куски двух случайных Свободовцев.

— Ладно, пошли. Проговорил Мастер, и похлопал меня по плечу.

Но прежде чем убрать винтовку за спину, я вновь посмотрел сквозь прицел в сторону моста. Там, как ни в чём небывало, стоял Макс. Он что-то сказал стоящему рядом громиле в экзоскелете, и провёл ребром ладони по горлу. А потом указал в нашу сторону. Собеседник кивнул, и тоже поглядел на тёмный провал тоннеля…

Категория: Александр Тихонов - Пленник монолита | Дата: 7, Июль 2009 | Просмотров: 735