Глава девятая — Одно желание

Сколько в зоне баров? Новички, скорее всего, скажут два — «сто рентген» и «сталкер», но старожилы зоны насчитают не меньше дюжины мест, где можно пропустить через организм сто грамм местной водки.

Во-первых, это бар «Шти», недалеко от периметра. Там рыжебородый бармен всегда готов предложить путникам, идущим к периметру, еду и выпивку.

Во-вторых, это бар «сталкер», о котором знает каждый. Есть бар и у Свободовцев. Называется он «Трамплин». А ещё был бар у группировки Грех, и у Чистого неба, и у Монолита на Припяти — так и назывался «Припять». О баре «Кордон», который держат Еврей и Сидорович, я вообще молчу. Лучшим в зоне баром был до недавнего времени бар «Сто рентген», вот только теперь от него остались разве что обугленные руины.

Но дело не в том, сколько существует баров, а в том, какие темы в них обсуждаются: дом, монолит, кордон, хозяева зоны, и многое другое…

Именно в одном из таких баров, на Кордоне, сталкер по имени Жиган поднял бутылку пива и проговорил:

— Давайте выпьем за Ворона, Смертника и Спама. Они доказали, что Хозяева зоны не ужасные существа, а такие же люди, как и мы. За победу, братья-сталкеры.

Жиган был мастером по данным системы жизнеобеспечения. Он обитал в зоне, и был знаменит тем, что стал одним из трёх сталкеров, сумевших пробраться в засекреченную лабораторию Х-20. Другим был Мастер — лучший проводник по эту сторону Милитари. Да и философия Жигана была довольно любопытна:

— Я делю всех сталкеров на две группы. — Говорил он. — Местных — которые постоянно живут в зоне и пришлых, которые время от времени выбираются за кордон.

Жиган попал в зону немногим позже Монгола. Он был водителем грузовика снабжения. Такие грузовики частенько привозили на блокпосты патроны и провизию.

Однажды колонна въехала на территорию одного из блокпостов, совсем как всегда. Вот только выехать за пределы блокпоста машинам было не суждено. Когда водители и группа снабжения разгружали припасы, начался прорыв.

Больше ничего из Жигана выудить не удалось. Сталкеры лишь знали, что он ускользнул в последний момент.

— За наших Героев! — Закричал Пророк и улыбнулся.

Догадывался ли он, что мы со Смертником знаем о его роли в «О-Сознании»? Возможно. Во всяком случае, расслабляться не стоит.

— За героев! — Поддержал его Винни и поднял бутылку пива.

Все принялись поздравлять нас с успешной победой над хозяевами зоны. В этот момент двери распахнулись…

— Мне нужен Ворон. — У входа в бар стоял невысокий, коренастый сталкер лет сорока.

— Он нам самим нужен… — Начал было опьяневший Винни, но я жестом прервал его и вышел из-за стола.

— Я мигом.

Сталкер у входа бросил на Винни леденящий душу взгляд и проговорил, обращаясь ко мне:

— Выйдем. Есть разговор.

Я кивнул.

Мы вышли из бара. Было чертовски холодно. Пронизывающий ветер доносил с блокпоста одиночные выстрелы.

— Что за дело? — Я пристально смотрел на незнакомца.

Сталкер вдохнул полной грудью, и проговорил:

— Мне нужен проводник, который сможет провести группу из четырёх парней к центру зоны. Я слышал, Ворон, этим проводником можешь быть ты.

— Я не вожу экскурсии в зону. Обратитесь к Хемулю или Винни — они этим промышляют.

— Ты не понял, сталкер. Это не сафари по зоне, а важное, и притом хорошо оплачиваемое путешествие.

— Я не возьмусь. — Мой голос был довольно убедителен.

— Тогда скажи, кто возьмется.

— Не знаю. — Я покачал головой. — Вести к центру зоны абсолютно незнакомую группу с непонятными целями без всякой гарантии, что они не разбегутся при виде первого же мутанта, или не выстрелят в спину, когда проводник им не понадобится — это бред.

— Я готов хорошо заплатить. Скажем, два миллиона рублей.

— Я уже сказал, что не поведу.

— Не будь так категоричен, парень. Деньги нужны всем.

— Только не мне.

— Хотя бы посоветуй, где искать провожатого.

— Поищи в этом баре, — Я мгновение колебался, после чего добавил. — Но вот тебе мой совет, оставьте эти бредовые идеи. Зона не пожалеет того, кто хочет её уничтожить. Она тебя просто не выпустит обратно, ты уж мне поверь…

— Но сам-то ты дошел до центра зоны?

— Дошел. — Я утвердительно кивнул, хотя и близко не приближался к таинственному центру зоны.

Такие слухи были мне только на руку.

— Вот только я не ставил перед собой целью уничтожить зону.

— А с чего ты взял, парень, что я собираюсь её уничтожить?

Я покачал головой:

— Не знаю. Мне так кажется.

— У группы, которая отправится к центру зоны цель совершенно другая.

— Но ведь цель — монолит?

— Верно. Цель — монолит, точнее желание, которое он может исполнить.

— И какое же желание загадают ваши ребята, если конечно дойдут?

— Спасти жизнь больному раком человеку. Такой ответ тебя устроит?

— Заказчик болен и хочет, чтобы группа сталкеров загадала у монолита его исцеление?

— Да. Банально, но действенно.

— И ты готов отправить их в ад, чтобы спасти какого-то богача?

— Я нет. — Незнакомец покачал головой. — Но заказчик готов…

Он вошел в бар, а я принялся всматриваться в чёрную бездну неба, изредка прорезаемую россыпями звёзд. А я-то думал, что для меня всё закончилось. Как же. Размечтался…

Незнакомец долго всматривался в лица сидевших за столом сталкеров, после чего подошел к барной стойке и проговорил:

— Налей мне чего-нибудь покрепче.

Бармен тут же засуетился, наполняя стакан, а незнакомец вновь задумался.

— И что же ты решил? — Я подошел к стойке бара.

— А что решил ты?

— Я своего решения не меняю, но готов порекомендовать тебе кое-кого, кто подберёт тебе проводника.

Я указал на сидящего возле Сидоровича Пророка. Незнакомец кивнул, и, не дожидаясь, пока бармен принесёт выпивку, направился к столу. Он что-то сказал на ухо лидеру Долга, и тот жестом подозвал Винни.

— Чего надо? — Сталкер с ленцой подошел к незнакомцу.

— Всего-навсего дойти до монолита. — Проговорил Пророк.

— Всего-навсего? Мужик, ты спятил?

— Нам доподлинно известно, что с момента отключения выжигателя мозгов к центру зоны отправлялось порядка полусотни экспедиций. — Зашептал незнакомец. — Сорок три увенчались успехом.

— И что? Вы думаете, такая статистика меня обрадует?

— Возможно да, а возможно и нет. Если вопрос в деньгах, проблем быть не должно.

— Сколько? Я не хочу показаться жадным до денег, но всё же, сколько?

— Об оплате можете не волноваться. Цена вопроса — два миллиона рублей, переведённые в любую конвертируемую валюту. Вас устроит?

— Думаю, да. Я только не понимаю одного — почему именно я?

— Потому, что вас мне порекомендовал вот этот человек. — Он похлопал Пророка по плечу, будто старый сталкер был его давним приятелем.

— Я могу довести вас до Припяти, но не дальше. Если хотите, чтобы я повёл вас дальше — мне потребуется команда — проводник, который знает Припять как свои пять пальцев, напарник, которому я могу доверять, и кто-нибудь из сидящих здесь сталкеров для огневого прикрытия. Каждому из них вы заплатите такую же сумму, как и мне. Согласны?

— По миллиону каждому, но не больше.

— Идёт. — Винни довольно улыбнулся.

— Мои ребята придут завтра утром. Надеюсь, вы соберёте команду до утра?

— Соберём. — Отозвался Пророк, и взглянул на Сидоровича. Торговец кивнул.

— Отлично. Командира группы будут звать Гимли. Остальных: Командора, Зипа и Джета он вам представит.

— Кто они? — Поинтересовался Винни. — Наёмники?

— Наёмники, правда, извне. Но они прошли подготовку. — Незнакомец посмотрел на часы, и проговорил:

— Ну, мне пора. Не скучайте.

Он вышел из бара, и тут же повернул куда-то влево. Вслед за ним вышел один из приближенных Пророка — сталкер по кличке Стекольщик.

Пророк отправил его проследить за переговорщиком. — Подумал я. Но зачем? А если предположить, что он заинтересовался идеей похода к монолиту? Ну и что? Сотни сталкеров буквально болеют этой идеей. Какая у него выгода? Разве что переговорщик ему заплатил. А куда пошел этот переговорщик? Если влево, то, скорее всего, к блокпосту.

Этот блокпост был известен всем, так как это была самая распространённая дорога в зону. Здесь служили те, кто никогда не стрелял по сталкерам, а лишь брал деньги за проход, вопреки уставу. Капитан Филиппов, который заправлял этим доходным блокпостом, за это был прозван Франклином, в честь Американского президента с зелёной банкноты.

Наверное, переговорщик направился к тем четверым, которых Винни подрядился проводить к центру зоны.

— Что думаете? — Проговорил я, садясь рядом со Спамом и Смертником.

— А чего тут думать? — Смертник поставил на стол опустевший стакан. — Нас снова отправят в пекло.

— Почему ты так решил?

— А ты на Пророка посмотри.

— Он, похоже, тоже в деле. — Уточнил Спам.

Я оглядел старого Долговца, встретившись с ним взглядом. Похоже, Смертник был прав.

— Кого ты возьмёшь в группу? — Поинтересовался Пророк, обращаясь к Винни.

— А ты готов предложить кого-то конкретного?

— Да. Прикрывающими могут пойти Смертник и Ворон — они отличные стрелки. — Он повернулся ко мне и добавил:

— Это приказ.

— В таком случае напарником Винни могу быть я. — Пробасил Спам.

— Вот как? — Пророк удивился.

— Не хочу оставлять ребят одних. — Объяснил своё поведение Спам.

— Замечательно. — Винни вскочил с места. — Группа готова. Это же просто замечательно…

— А проводник через Припять? — Прервал Пророк монолог Винни.

— Да, совсем забыл. Я думаю, им может быть…

— Мастер. — Тихо проговорил лидер Долга.

— Мастер? — Винни удивился. — Он же сейчас на Милитари?

— Вот там и встретитесь. Ты же сможешь довести группу до Милитари в одиночку?

— Вполне. — Винни посмотрел на Спама и добавил:

— А если что — Спам мне поможет.

Сталкер кивнул.

— Тогда спать. — Скомандовал Пророк.

— А оружие? — Винни с улыбкой смотрел на Долговца

— Я лично подготовлю и проверю стволы и броню. А теперь спать, ребята. У вас завтра тяжелый день.

* * *

Я проснулся раньше остальных. Да, если честно, мне и не хотелось спать.

Зал бара пустовал. Не было видно даже бармена, просыпающегося обычно очень рано. Лишь где-то за дверью, на другом конце зала, работал телевизор. Я аккуратно приоткрыл дверь. Спиной ко мне сидел Сидорович.

— Не спится? — Пробасил он, не поворачиваясь к вошедшему.

— Как ты узнал, что я вошел? У тебя глаза на затылке? — Я сел в кресло, недалеко от входа.

— Ага, результат мутации. — Он усмехнулся. — Не спится?

— Выспался. — Проговорил я. — А ты почему не спишь?

— Я редко сплю. Сталкерская привычка, знаешь ли. Но всё бы ничего, если бы не призраки прошлого.

— Призраки прошлого?

— Все страхи, которые есть у старого сталкера. — Он ткнул пальцем себе в грудь. — Они приходят ко мне во сне. Никогда бы не подумал, что после стольких лет буду бояться спать. Мне снятся те ребята, которых я убил, и тех, кого убили из-за меня.

Хлопнула входная дверь, и раздался голос Пророка.

— А вот и гости. — Сидорович с трудом поднял со стула грузное тело, выключил телевизор и вышел в зал бара.

Я последовал за ним. В бар вошли четверо. Командир импровизированного квада подошел к вышедшему из-за стойки Пророку.

— Меня зовут Гимли. — Проговорил он.

На нём был Долговский бронекостюм «Уни-4», который, по слухам обеспечивал защиту от аномалий не хуже легендарного комбинезона «СЕВА», а от пуль почти так же, как экзоскелет первого поколения.

За спиной сталкера висела штурмовая винтовка «G36». Раньше никогда Сидорович не позволял сталкерам входить в бар со штурмовым оружием. Но, видимо этих четверых Пророк приказал пропустить. Хотя, какого чёрта он здесь хозяйничал, ведь бар принадлежал не ему, а Сидоровичу. Ну, разве что и Сидоровичу переговорщик отстегнул немалую сумму.

— Это — Командор.

Гимли указал на Высокого, широкоплечего незнакомца, который был облачён в бронированный комбинезон «ветер Свободы» — облегчённый вариант армейского бронежилета спецподразделения «сокол».

За плечами сталкера виднелась дорогостоящая «FN 2000».

— Это — Зип.

Гимли похлопал по плечу низкорослого сталкера. Зип был одет в бронекостюм «Берилл 5М» — костюм армейского штурмовика. Ничего особенного в его экипировки не было — G36, два «магнума» и несколько гранат, висящих на поясе.

— И, наконец — Джет.

А вот этот сталкер был довольно необычен. Костюм на нём был точно такой же, как и на Зипе, вот только на поясе висели две дополнительные кобуры, в которых уместилось два тяжелых «магнума» и несколько отделов с обоймами для крупнокалиберной снайперской винтовки. Сама винтовка располагалась в чёрной сумке из плотной ткани, которую сталкер держал в левой руке.

— Ну, вот и познакомились. — К Гимли подошел Винни. — Я командир группы. Это мой напарник — его зовут Спам. Там, у стола Смертник, а это Ворон — они замыкающие. На Милитари к нам присоединится проводник по кличке Мастер. Вот и всё — группа в сборе.

— Тогда выдвигаемся. — Гимли указал на дверь.

— Сначала мы приоденемся. — Винни вошел в подсобку и добавил:

— Спам, тебе какое оружие больше нравится: калаш или «винторез»?

— Винторез. — Сталкер подошел к двери подсобки, и Винни протянул ему винтовку.

— Давайте все сюда. — Винни вышел из арсенала, одетый в «ветер Свободы». — Выбирайте себе амуницию.

Мы со Смертником скрылись в подсобке, и вскоре вышли обратно, экипированные в бронекостюмы военных сталкеров. На плече у Смертника висел короткоствольный автомат «МР-5», а в кобуре на поясе — «форт-12». Я же выбрал себе Абакан — простой, но надёжный автомат.

— Вот теперь идём. — Сказал Винни.

— А мы на Росток — домой. — Пророк улыбнулся. — Удачи.

* * *

У старого хутора мы свернули в лес и направились к железнодорожной насыпи, за которой располагалась старая ферма.

— Где пойдём? — Поинтересовался Спам. — Через насыпь, думаю проще.

— Я тоже так думаю. — Раздраженно бросил Винни.

Гимли покосился на Спама, и прошептал, поравнявшись со мной:

— Он у вас ведущий?

Я кивнул.

— А почему он так нервничает?

— Такой уж есть. Они со Спамом друзья, и обычно, когда ходят в группе, главный — Спам. Вот Винни и бесится, что ему дают советы ведомые.

— Понятно. — Гимли зашагал чуть быстрее.

Минут через десять, миновав несколько аномалий, мы подошли к железнодорожной насыпи, поросшей мелким кустарником.

— Пошли. — Прошептал Винни и полез на насыпь.

Она была высотой метров восемь. Сделав несколько рывков, сталкер вжался в траву. Отреагировав на это, мы тоже пригнулись. Со стороны гаражей кто-то приближался.

Мы одновременно вскинули автоматы.

Из-за кустов показался одетый в коричневый балахон сталкер. Из-под нависающего на глаза капюшона был виден лишь небритый подбородок.

Сначала мне показалось, что это Чёрный сталкер.

Незнакомец остановился в десяти метрах от насыпи, и, скинув с головы капюшон, поднял руки.

— Не стреляйте, мужики.

Мы увидели широкое, потное лицо, серые глаза, смотрящие куда-то поверх насыпи, прилипшие ко лбу волосы. Это был Мастер… Спам облегчённо выдохнул.

— Да мы и не собирались. — Прокричал Винни.

Его голос эхом разнёсся по Кордону.

— Вот, придурок. — Тихо проговорил Мастер, и, подойдя к сидящим в траве сталкерам, проговорил:

— Когда Пророк сказал, что вас ведёт этот… Винни, я решил не ждать вас на Милитари, а встретить на кордоне. Пошли.

Все поднялись на ноги и проследовали за проводником. Дождавшись, пока к нему подойдёт Винни, Мастер проговорил, спокойно и уверенно:

— У меня одно правило — вы идёте за мной шаг в шаг, исполняя все приказы и не задавая вопросов. И все отключают ПДА. Если правило не будет выполнятся — я выхожу из дела. Всем ясно?

Мы закивали.

— Тогда пошли. Через насыпь не пойдём — пойдём через мост.

— Но там солдаты? — Винни посмотрел на проводника.

— Нет там никого. — Мастер тяжело вздохнул и скомандовал:

— За мной.

До полудня мы преодолели кордон, свалку, несколько раз свернули в Тёмную долину, и, наконец, остановились на привал возле руин бара «Сто рентген».

После обеда группа преодолела росток, и оказалась на границе Милитари.

— В последнее время. — Говорил Мастер. — В зоне столько новичков, что и сосчитать нельзя. Это всё из-за того, что большинство орудий на периметре выработали свой срок. Вот почему столько народу идёт к Монолиту.

Откуда-то справа раздался громовой голос:

— Стой, кто идёт?

— Стоп, не стреляйте, я свой.

— Что значит свой?

— Мастер и группа туристов. Я Лукашу говорил. — Сказал Мастер притаившемуся в кустах сталкеру.

— Как оно? — Внезапно задал вопрос неизвестный Свободовец.

— Смерть рядом, но я не в обиде.

— Печально. — Отозвался он. — Проходи.

Группа проследовала мимо укрытия дозорных Лукаша.

— Что значит «Печально»? Это же совсем не в тему. — Поинтересовался Гимли.

— Это такой пароль. Я попросил у Лукаша прохода через его территорию. Он согласился, и сказал, чтобы я выдал дозорным нужную фразу, и пройду.

— Так здесь рядом база Лукаша? — Командор огляделся.

— Она самая. Справа, за холмом.

— Мы пойдём правее от их базы, за перевёрнутым джипом. — Внезапно заявил Гимли.

— Вау! Откуда такие познания?

— Там мы должны выйти на связь с заказчиком. — Попробовал прояснить ситуацию растерянный Гимли. — Там, в бункере.

Мастер покачал головой.

— Нет там никакого бункера. — Голос проводника был всё так же спокоен.

— Есть. Просто пошли, и всё.

Мастер не стал пререкаться…

Сколько в зоне проводников? Много. А хороших? Всего пятеро — Призрак, Проводник, Молочник, Руль и Мастер. Мастер же был лучшим. По крайней мере, лучшим из тех, кого я знал лично.

За час с небольшим группа отклонилась далеко вправо. Внезапно проводник замер.

— Похоже, лёгкая прогулка окончена. — Мастер поднял правую ладонь. Все остановились. Впереди, метрах в трёх перед сталкерами колыхались потоки горячего воздуха, и, то и дело, пробегали электрические разряды.

— Электра. — Прошептал проводник, будто боясь спугнуть аномалию. — Вот только откуда она здесь?

Из личного опыта я знал, что аномалия, прозванная сталкерами электрой, обычно «селилась» вблизи крупных металлических объектов, например, около брошенных машин, в ржавых бункерах, в тоннелях.

На Милитари подобный сюрприз встречался даже около брошенного кем-то болта.

— Может болт? — Предположил Смертник, вспомнив про злосчастную аномалию около базы Лукаша.

— Может. — Мастер слегка подался вперёд, и зашвырнул в центр аномалии болт, который тут же взвился волчком, и исчез где-то под облаками.

Сотни голубоватых плетей электроразряда рванулись во все стороны с ужасным треском.

— Там определённо что-то есть. — Спам достал из-за пояса нож, и поддел им пласт бурой земли. — А вот и разгадка.

На глубине десяти сантиметров располагался бронированный свод какого-то бункера.

— Это и есть лаборатория, которую вы искали?

— Она самая. — Командор достал из рюкзака странный прибор, напоминающий детектор аномалий, и, проведя им из стороны в сторону, изрёк:

— Нам надо туда войти.

— Милости прошу. — Спам указал на аномалию. — Попытайся.

— Вы не поняли, Спам. — Командор улыбнулся. — Мы войдём «с чёрного хода».

— И где же этот «чёрный ход»? — Я с удивлением смотрел на Командора.

— Там. — Он кивнул в сторону дальнего холма.

Там, куда он указал, на горизонте маячило стадо кабанов.

— А оно того стоит? — Не проявлявший интереса к разговору Винни заволновался.

— Стоит. Это включено в сумму контракта. — Ответил Зип, и шагнул вправо, намереваясь обойти электру, но, тут же, рухнул как подкошенный.

Комбинезон заискрился.

— Зип! — Командор бросился к другу, но удар Мастера сбил его с ног.

— Я же сказал идти шаг в шаг! — Проводник схватил Командора за капюшон и поднял на ноги. — Не делай так больше.

— Он… Он что, умер?

Зип лежал на спине, согнув руки в локтях. Лицо его было искажено гримасой ужаса.

— Электра. Он зацепил край аномалии. — Спокойно проговорил Мастер, и кинул болт туда, где секунду назад стоял незадачливый сталкер.

Болт подлетел вверх, и голубоватые молнии пронзили пустоту. Казалось, аномалия была настолько велика, что и на другом конце холма виднелись всполохи молний.

— Обойдём? — Джет с мольбой в голосе смотрел на Мастера.

— Да, по дуге. — Проводник указал в сторону опушки, где под лучами заходящего солнца нежилось стадо диких кабанов.

— А с ними что? — Винни указал на стадо.

— А что с ними? Ничего. Если пройдём с подветренной стороны, обойдёмся без пальбы, а если ветер поменяется. — Мастер поглядел на стоящего в стороне Гимли, который разглядывал потрепанный ПДА. — Проблем не избежать.

— Так мы идём? — Командор стянул с плеча «ФН 2000».

— Нет, стой, дай подумать. — Мастер дотронулся ладонью до лба и забормотал какую-то ахинею.

А между тем время уходило — солнце клонилось к закату, и где-то за полосой колючки, отделяющей Милитари от рыжего леса, завыла разбуженная кем-то химера.

Надо было идти — несколько метров, и вот уже вход в бункер совсем близко. Но было одно «но» — в нескольких метрах от сталкеров пульсировала аномалия — комариная плешь. Она была отчётливо видна, но, помня, как глупо погиб Зип, никто не собирался обходить её, прежде чем Мастер скажет: «пошли».

— Пошли. — Наконец лениво проговорил проводник.

Группа двинулась в обход аномалии. Мастер несколько раз кидал болты, останавливался, что-то считал, и, наконец выпалил:

— Значит так: двигаемся тихо и быстро.

Сталкеры на цыпочках прошли по днищу низины между холмами, метрах в ста от кабанов. Один за другим мы миновали половину пути, когда… Смертник шагнул чуть правее, и под его ногами захрустели сухие ветки.

Вожак кабанов повернул в сторону группы сталкеров заросшую чёрной щетиной морду, и, издав дикий рёв, бросился на незваных гостей. Остальные кабаны устремились за ним.

Справа от меня рухнул Мастер, и принялся отстреливать из винтореза обезумивших кабанов. Немного впереди стрелял из Абакана Винни, а слева отбивались от наседающей стаи Спам и Смертник. «Туристы» — Командор, Джет и Гимли были где-то позади.

Как только я скинул с плеча калаш, на меня навалился огромный кабан. Я нажал на курок, тыча стволом автомата в морду чудовища. Грянул выстрел, но кабан лишь на секунду отпрянул, после чего вновь с яростью набросился на меня. Почему автомат не выстрелил? Я с ужасом смотрел на разъярённое животное, чьи клыки то и дело проносились около моего лица. Так почему же калаш не выстрелил? Ведь Пророк лично проверил его…

Я замер… я всё понял — Пророк зарядил в рожок моего калаша холостые патроны. Почему? Чтобы прикончить меня и Смертника. Зачем? Да потому что он понял, что мы знаем о его принадлежности к О-Сознанию.

— Смертник! — Закричал я, пытаясь спихнуть с себя кабана. — У тебя холостые!

Поняв, о чём я говорю, Смертник выхватил из-за пояса пистолет и несколько раз выстрелил в бежавшего на него мутанта. Гигантская туша рухнула к его ногам, и сталкер тут же переключился на очередную «свинью».

— А меня забыли? — Я схватил автомат за ствол и приклад, и пытался оттеснить от себя мутанта.

Отреагировав на это, Джет расчехлил, снайперскую винтовку, и, вскинув её, выпалил по кабану не целясь. Мутант сдавленно взвизгнул, и отлетел метров на пять, разрываемый пулей. Резко повернувшись, Джет выстрелил ещё раз, и стоящий на холме вожак «стаи» лишился головы. Третьим выстрелом он поразил бегущего прочь секача, и повесил винтовку на плечо — магазин был пуст. Но и этих трёх выстрелов хватило — лишившись вожака, стая разбежалась.

— Вот это сражение. — Командор облегчённо выдохнул.

Не разделяя его веселья, молчаливый Гимли подошел ко мне, и помог подняться.

— Когда я говорю след в след, долбаные идиоты, надо идти след… в след! Ясно!? Проводник схватил Смертника за ворот и дважды ударил ему коленом под дых. Смертник осел на траву.

— Он не виноват. — Бросил через плечо Спам.

— Я здесь ведущий, так что заткнись и делай всё, как я сказал!

Старый сталкер явно терял самообладание.

Ещё бы — сегодня он потерял человека, хотя за пять последних лет такое случалось лишь дважды… дважды… за четыре сотни ходок.

— Ладно, пошли, наконец проговорил он, и зашагал к тому месту, где должен был находится вход в бункер. Все последовали за ним.

Вход и действительно находился под громадой холма — маленькая дверь на огромных петлях. Вес двери был запредельным.

Ввосьмером сталкеры всё-таки сумели её открыть. За дверью был виден небольшой коридор, и убегающая вниз лестница. Это напомнило лабораторию О-Сознания, в которой погиб Монгол.

— Ну, что встали? — Командор попытался протиснутся между сталкерами, но Мастер схватил его, и прижав к дверному косяку проговорил:

— Расскажи-ка мне про этот бункер.

— Это сверхсекретный военный объект. Кодовое название объекта — лаборатория «Х-24». Цель — обработка данных, присланных из лаборатории «Х-19». Персонал — одиннадцать человек. Охрана — подразделение военных сталкеров в количестве восьми человек…

— Значит, объект работал всё это время?

— Нет. Его покинули после отключения выжигателя мозгов.

— А ты, стало быть, военный сталкер или учёный с этого объекта?

Сталкер отрицательно покачал головой.

— Мы используем этот бункер в своих целях. — Заговорил Гимли.

— Тогда вы должны быть уверены в безопасности его чрева? — Мастер смотрел на «туриста» в упор.

— Конечно. — Сталкер перешагнул через порог, и тут же что-то огромное втащило его внутрь.

Теперь вместо стоящего здесь секунду назад сталкера, были видны лишь кровавые ошметки. Оторванная по локоть рука трепыхалась, сжимая металлическую раму дверного проёма.

— Вот тебе и безопасно. — Выпалил Винни.

Остальные молчали. Никто не мог даже предположить, что или кто расправился с Гимли, и от этого становилось не по себе.

— Планы меняются. — Резко выпалил Командор и повернулся лицом к аномалии. — Мы идём к центру зоны прямо сейчас.

— Сейчас? — Мастер отошел от дверного проёма. — Погибло уже двое, и среди них ваш лидер. И вы всё ещё готовы идти дальше?

— Что поделаешь? Мы рассматривали такой вариант.

— Рассматривали такой вариант? — Спам с удивлением смотрел на Командора.

Похоже, гибель шефа его ни сколько не удивила, в отличие от гибели Зипа.

Мастер достал из рюкзака рожки с патронами для Абакана и короткоствольного автомата Смертника. Даже интересно, как он угадал, какие именно патроны брать про запас?

Хотя, не удивлюсь, что у него в рюкзаке лежит пара магазинов с натовскими патронами и заряды для «пушки Гаусса».

— Что было в бункере? — Я сдёрнул с плеча Командора автомат и нацелил на него перезаряженный калаш.

— Рация для связи с заказчиком.

— А кто или что убило Гимли?

— Откуда я знаю! Я здесь никогда не был.

— А Гимли? Он был?

— Нет. Нам просто сообщили, что если мы преодолеем этот отрезок пути, надо сообщить заказчику, как идут наши дела с походом к монолиту. Он сказал, что так надо…

— Кто сказал? — Прервал его рассказ Мастер.

— Заказчик. Тот самый, который заплатит вам по миллиону, если мы благополучно вернёмся.

— А гибель двоих — не является «неблагополучным» исходом?

— Нет. Гибель кого-то из нас… — Он замолчал. — Мы просто должны идти.

— Мне тоже кажется, что продолжать поход — это слишком. — Проговорил Смертник, становясь напротив двери.

Внезапно из темноты показались серебристые щупальца, и, обхватив Смертника, рванулись обратно. Вскрикнув, напарник исчез в темноте. Я бросился следом.

— Ворон! — Крикнул Мастер, но я был уже далеко.

— Вот чёрт. — Спам прыгнул в проём, и тоже исчез в темноте.

— Что это было? — Проговорил ошарашенный Винни.

— Не знаю. — Мастер отошел от двери и проговорил:

— Ждите меня здесь. Если к утру я не появлюсь — уходите к базе Свободы. Она за холмами. Там есть неплохие проводники, которые отведут вас к центру зоны…

— А ты? — Винни поглядел на проводника.

— А я иду за ними. — Мастер вошел в бункер, и, нажав на какую-то панель, закрыл дверь.

Тяжелые штифты лязгнули в пазах замка, но так и не защёлкнулись.

Сталкеры остались стоять у запертого бункера. Винни достал из кармана пачку сигарет.

— Будем ждать. — Проговорил он.

— Нельзя ждать. — Командор схватил сталкера за плечо. — Идём на базу Свободы.

— Я сказал ждать! — Винни раздраженно махнул рукой.

— Ты хотя бы знаешь, где находится база Свободы? — Поинтересовался Джет.

— Знаю. — Винни самодовольно улыбнулся.

Командор выхватил из-за спины «Вальтер» и прохрипел:

— Тогда веди.

Такого сталкер не ожидал. Он ударил ногой в грудь «туриста», но тот ловко увернулся, и Винни полетел на траву. Тяжелый ботинок Командора прижал сталкера к земле.

— Веди, я тебе сказал.

— Ты что творишь? — Джет, похоже, не понимал, почему его напарник вытворял такое.

— Заткнись, и помоги мне! — Командор нацелил на напарника пистолет, и, перехватив второй рукой автомат, выроненный Смертником, добавил:

— Ты разве не понимаешь, что путь к центру зоны — это самоубийство? — Он вновь придавил попытавшегося встать Винни к земле. — А тот парень — Пророк послал ко мне своего человека. Парламентёра звали Стекольщик. Знаешь, что он сказал? Он сказал, что Пророк хочет, чтобы я убил Ворона, Смертника и Спама. После этого я должен был зайти на базу Свободы, и поговорить там с его человеком — сталкером по кличке Гарпун. Я получу награду, и смогу без всяких преград обналичить огромную сумму, и навсегда исчезнуть.

— Брось оружие. — Джет вскинул винтовку. — Я не шучу.

Отреагировав, Командор нажал на курок. Автомат издал осечку, и замолчал. Прежде чем Командор вскинул находящийся в другой руке пистолет, выстрелил Джет.

Пуля из винтовки попала в грудь предателю. Ударная сила отбросила тело Командора к холму. Мгновение спустя сталкер поднялся на ноги, как нив чём не бывало. Бронекостюм принял на себя чудовищную мощь заряда.

— Глупый ход, Джет. — Он вскинул пистолет, который не выпускал всё это время, и сделал шаг вперёд.

— Я бы так не сказал. — Проговорил Винни, приподымаясь на руках.

— Это почему же? — Командор удивлённо поднял брови. — Он ждал ответа, но оба противника молча взирали на него.

Командор прицелился, делая очередной шаг, но внезапно его тело парализовало неизвестной силой. Он опустил глаза, и с ужасом перевёл взгляд на Винни. Вытянутая рука с пистолетом задрожала.

— Чтоб ты сдох!.. — Прокричал он, и в следующую секунду взлетел в небо, выронив пистолет.

Его крик ещё долго слышался откуда-то из-за облаков, после чего внезапно прекратился.

Джет и Винни переглянулись.

— Я думал, он успеет выстрелить. — «Турист» сел на траву.

— Неа, не успел бы. Наступивший на трамплин не может пошевелиться несколько секунд, а потом летит. — Винни улыбнулся.

Трамплин — опасная аномалия, и увидеть её крайне сложно. В лучах заката она хорошо просматривалась, а вот стоящий спиной к светилу Командор просто не мог увидеть аномалии. Он лишь в последний момент засёк прозрачную субстанцию у себя под ногами, но слишком поздно…

Категория: Александр Тихонов - Пленник монолита | Дата: 7, Июль 2009 | Просмотров: 954