Глава 6

Алексей Калугин — Дом на болоте — Глава 6

Прихрамывая на онемевшую ногу. Штырь едва поспевал за Доктором. А тот словно и не замечал этого, – шел себе и шел, палкой помахивая. Даже не оглянулся ни разу, хотя порой и обращался к Штырю с вопросами.

Зомби топал рядом с Доктором и вел себя, в общем, как и положено зомби, – смотрел только вперед, вопросов не задавал и вообще старался не привлекать к себе внимания Поначалу Штырь поглядывал на него с опаской и не вынимал правую руку из кармана, в котором лежал пистолет. Кто его знает, мертвяка этого, может быть, он только Доктора уважает, а к остальным людям испытывает чисто гастрономический интерес? Ведь ежели набросится, отбиться от него будет труднее, чем от собак. А если укусит? В справочнике, врученном торговцем. Штырь читал, что укус зомби опасен только раневой инфекцией. Еще не было случая, чтобы после укуса живого мертвеца человек превратился в зомби. А вот гангрена начиналась у каждого второго – мертвяки зубы не чистят. Да уж. Зона – это тебе не кино. В кино для того, чтобы убить зомби, достаточно пустить ему в голову пулю. Реальность куда пакостнее – чтобы мертвяк перестал представлять собой угрозу, его лучше всего расчленить. Истинный зомби, он как петух, – будет бегать даже с отрубленной головой. Хотя точный выстрел на некоторое время выводит его из строя.

– Ты здесь по делу или так, собираешь, что под руку попадется? – все так же размеренно шагая, спросил Доктор.

– По делу, – ответил Штырь.

Что за дело. Доктор спрашивать не стал. Деликатный.

С другой стороны, для прогулки по лесу лучшего спутника, чем зомби, не сыскать. Он любую тварь, такую же, как и сам. Зоной порожденную, за версту учует… И все-таки надо как-то от него отделаться.

– Зачем к домам полез?

– Что? – занятый собственными мыслями, Штырь не сразу понял, о чем его спрашивают.

– К домам, говорю, зачем полез?

– Так…

– В брошенных сельских домах всегда слепые псы прячутся.

– Ну…

– Какой-то ты неразговорчивый.

Зомби на ходу обернулся и посмотрел на сталкера.

– Чего тебе? – зло рыкнул на него Штырь. Мертвяк отвернулся.

Странным был лес, по которому они шли. Вроде и на лес не похож. Вроде бы заросли вокруг такие, будто здесь отродясь никто не бывал. Но если присмотреться, можно было подумать, что деревья специально кто-то высадил ровненькими рядами, на одинаковом расстоянии друг от друга.

– Здесь прежде был питомник, – словно угадал мысли Штыря Доктор. – После первого выброса фруктовые деревья мутировать начали. А после второго, когда Зона образовалась, их вообще перекорежило так, что и не узнать. Вот, гляди.

Доктор на ходу сорвал с ветки какой-то плод и через плечо кинул сталкеру. Поймав плод. Штырь порадовался тому, что на руках у него перчатки. Он держал на ладони красное, спелое яблоко, покрытое сантиметровыми шипами.

– А есть эти фрукты можно? – спросил Штырь.

– Когда можно, когда нельзя, – ответил Доктор. – Они после каждого выброса другими становятся. Лучше не пробовать.

Штырь размахнулся и зашвырнул колючее яблоко подальше.

Неожиданно зомби остановился и поднял руку. Доктор сразу же скинул с плеча винтовку и настороженно глянул по сторонам.

– В чем дело, Бенито?

– Химера.

Доктор оскалил зубы и произнес что-то неслышно Штырь понял, что химеру Доктор не любит, и тоже снял автомат с предохранителя.

– Ты уверен, Бенито? В этот лес химеры отродясь не забредали.

– Это химера, – уверенно повторил зомби.

– Взрослая? – Да.

– Обойти можно?

– Она уже почуяла вас.

Ага, отметил про себя Штырь, «вас», а не «нас». То есть зомби этой самой химеры не боится. Или он ей не интересен?

– Что за тварь такая? – спросил шепотом Штырь.

– Плохая тварь, – Доктор с досадой цокнул языком. – Хитрая, умная и злая. А договориться с ней нельзя. Со всеми, у кого мозги есть, договориться можно, а с химерой – нет. Химера убивает всех, без разбору. Даже если не голодна.

Штырь затравленно глянул по сторонам. Суть твою, какая еще химера?.. Вокруг – тишина. Ни единый листик не шелохнется, травка не зашуршит.

В справочнике что-то было написано про химеру. Но что именно?.. Непременно нужно вспомнить. Иначе как узнать, не морочит ли Доктор ему голову?

– Док, я никого не вижу.

– Ты увидишь химеру, только когда она оторвет тебе голову. Если повезет, конечно.

– Почему мы стоим?

– А что ты предлагаешь?

– Ну… Не знаю… Может быть, забраться на дерево? Или попытаться уйти?

– Бесполезно. Если химера выбрала себе жертву, она ее уже не упустит.

– Так что же делать?

– Ждать. Возможно, химера пройдет мимо. Видишь ли, поведение этой твари настолько непредсказуемо, что его невозможно ни понять, ни объяснить. В свое время я пытался заняться изучением химер. Но очень скоро понял, что ничего из этого не получится. Каждая химера обладает уникальными, присущими только ей одной качествами. Поэтому даже самые тщательные наблюдения за одной из особей ничего не дают для понимании другой. Кроме того, как я уже говорил, химеры категорически отказываются идти на контакт. Пожалуй, это единственное порожденное Зоной существо, наделенное разумом, с которым невозможно установить контакт, пусть на самом примитивном уровне.

Штырь слушал Доктора и не мог понять, говорит он серьезно или специально для него пургу гонит. Как можно оставаться спокойным и читать лекцию, будто в институтской аудитории, зная, что где-то рядом прячется смертоносная тварь, возможно, уже выбравшая себе жертву?

– Мне нет никакого дела до мыслительных способностей химеры. Я не собираюсь с ней в преферанс играть. У меня только один вопрос, Док. Каковы наши шансы?

– Ответить на такой вопрос не просто. – Доктор в задумчивости помял пальцами подбородок. – Поведение химеры зависит от множества совершенно непредсказуемых факторов, как, например…

– Док, – поднял руку Штырь. Кончики пальцев Дрожали от переизбытка адреналина в крови. – Мне глубоко наплевать на факторы, управляющие поведением химеры. Я просто хочу узнать, каковы наши шансы уцелеть в случае, если она все же решит на нас напасть?

– Практически нулевые, – Доктор улыбнулся. – Из нас троих уцелеет разве что Бенито.

– Почему? – Мясо зомби, м-м-м… Как бы это правильнее сказать?.. Не совсем пригодно в пищу.

– Оно тухлое, – уточнил Штырь.

– Не совсем так, – протестующе взмахнул рукой Доктор. – Скорее, оно подверглось очень жесткому режиму консервации.

– Короче, мертвяка химера не тронет, – Штырь едва ли не с завистью посмотрел на Бенито.

Зомби стоял неподвижно, слегка наклонив голову к плечу, как будто к чему-то прислушивался.

– Возможно, химера захочет с ним поиграть, – Доктор тоже посмотрел на Бенито. – Если она сыта.

– Химера взяла наш след, – сказал зомби и начал снимать рюкзак.

– Суть твою. Док! – почти в полный голос, дрожавший от страха и злости, закричал Штырь. – Скажите же наконец, что делать! Вы же знаете эти места! Знаете эту клятую химеру!… Ну. ведь должен же быть какой-то выход!

– Жить хочется, – с пониманием кивнул Доктор.

Штырь скрипнул зубами. Он готов был пристрелить этого шутника. И непременно бы сделал это, наплевав на все то барахло, что хранилось в доме на болоте, если бы не химера, спасти от которой его мог только Доктор.

А Доктор тем временем взял у зомби рюкзак и, крякнув, попытался закинуть на спину. Ремень соскользнул с плеча. Бенито пришлось подхватить рюкзак и поддержать, пока доктор продевал руки в лямки.

– Не тяжело? – участливо поинтересовался зомби.

– Да уж донесу как-нибудь, – через силу улыбнулся Доктор.

Рюкзак для него был явно тяжел.

Бенито посмотрел на Штыря. Чего он ждал? Чтобы сталкер поменялся с Доктором рюкзаками? Ну уж на фиг, усмехнулся про себя Штырь. Свое барахло каждый сам тащит. К тому же он раненый.

– Встретимся у камня, – сказал Доктор Бенито.

– У камня, – подтвердил зомби.

– Идем, – Доктор коротко кивнул Штырю и зашагал, ломясь сквозь кусты, так что ветки хлестнули бросившегося следом, за ним сталкера по лицу.

Они прошли с полкилометра, когда сзади раздался низкий протяжный вой, от которого у людей мурашки побежали по коже. Штырь вздрогнул и обернулся, держа автомат на изготовку.

– Идем, идем, – не оглядываясь, будто у него глаза на затылке, позвал сталкера Доктор. – До болот недалеко осталось, а туда химера не сунется. Не любит она сырость.

– А если догонит? – все же с опаской спросил Штырь.

– Не догонит, – уверенно ответил Доктор. – Бенито ее задержит.

– Бенито?..

Вот уж не думал Штырь, что мертвяк остался для того, чтобы их прикрыть.

– Ну, конечно, – на ходу кивнул Доктор. – Не беспокойся, Бенито знает, что делать.

Надо же! Использовать местное зверье в своих интересах не мог, наверное, никто, кроме Болотного Доктора. Во всяком случае, Штырь о таком не слышал. И сталкеры, и в особенности торговцы, с которыми ему приходилось общаться, в один голос твердили: увидишь штанга – стреляй! Хуже не будет.

– Да уж, здорово вы своего мертвяка выдрессировали, – с невольным уважением произнес Штырь.

Доктор остановился так внезапно, что Штырь едва не ткнулся разодранной щекой в рюкзак на его спине.

– Что? – посмотрел он на сталкера.

А у самого глаза – как щелочки, лезвием прорезанные, того и гляди ледяными иголками выстрелят. Штырь растерялся даже: с чего это Док обиделся?

– Я про зомби, – Штырь указал большим пальцем себе за спину, туда, где остался мертвяк. – Послушный он у вас.

– Его зовут Бенито.

– Ну да.

Штырь покосился на ствол превосходной бельгийской винтовки, направленный ему в живот. Случайно пли намеренно?

– Он не послушный, а умный. И он не мой зомби, а мой друг.

– Ясное дело, друг, – кивнул Штырь.

А какой смысл спорить, если и без того видно, что Доктор свихнулся. Видно, совсем одичал на своем болоте. Вон живого мертвяка прикормил и теперь другом называет.

Доктор ничего не ответил Повернулся к Штырю спиной и дальше зашагал. Надо же, как все неудачно складывается, думал Штырь, следом за Доктором продираясь сквозь заросли. Не покусай его собаки, можно было бы сейчас завалить Дока. И никто бы ничего не узнал. Зомби далеко, да и если верить тому, что рассказал Док о химере, то позабавится эта тварь с мертвяком так, что он потом долго будет части тела по кустам и овражкам собирать.

Черт с ними, с вещичками, что у сумасшедшего Дока в доме! Барахла, которым у него рюкзак набит, с лихвой хватит на то, чтобы выбраться из Зоны не с пустым карманом! Да, но если бы не было собак, то и не шел бы он сейчас вместе с Доком к его жилищу. А если бы не химера, то третьим бы в их компании был мертвяк, н-да, парадокс, и так плохо, и эдак не хорошо.

Категория: Алексей Калугин - Дом на болоте | Дата: 7, Июль 2009 | Просмотров: 904