Глава двенадцатая — Дорога в ад

Мастер взобрался к потолку, и толкнул вверх толстый стальной люк. Тот нехотя поддался, и проводник выглянул из него.

Ночной мрак рассеялся, и вот-вот начнёт проступать из-за свинцовых туч усталое солнце.

Мастер был доволен. По его расчетам волна мутантов прошла здесь пару часов назад, а значит, путь дальше свободен.

Мы выбрались наверх, но это был не Рыжий лес, и даже не лаборатория Х-20. Это была Припять. Либо Мастер решился вести группу к центру, либо решил выйти здесь, и вернутся на Милитари, через рыжий лес и Барьер.

— Так мы идём к центру? — Джет повернулся к Мастеру.

— Не знаю. Дай мне пять минут, и я тебе отвечу.

Мастер отошел в сторону, и вдохнул в себя сырой предрассветный воздух.

— Твоя стихия. — Я указал на тонущие в тумане многоэтажки Припяти.

— Моя. — Согласился Мастер, и поглядел на город сквозь бинокль.

— Что-то не так? — Смертник взглянул на проводника, и перевёл взгляд на спящую Припять.

— Всё нормально. — Мастер поднялся в полный рост, и махнул рукой.

На пятом этаже одного из домов дважды моргнул фонарь. После этого проводник спокойно начал спуск с холма.

— Что это? — Спам с опаской посмотрел на Мастера.

— Мой помощник. Я оставил его здесь дней пять назад. Он с провиантом и патронами должен был ждать меня здесь. Двойной сигнал означает, что у нас гости — двое.

— Кто? — Поинтересовался Джет, и поглядел в окуляр прицела.

— Знамо дело, кто — Монолитовцы.

Он сделал несколько шагов, когда помощник, сидящий в высотке, часто заморгал фонарём.

— Что это? — Я смотрел на маячащий за окном свет.

— Волна. — Прошептал Мастер, и бросился обратно.

Объяснять он ничего не стал — мы и так видели, как по улицам Припяти несётся вал мутантов. Их были тысячи — крысы, слепые псы, кабаны, кровососы…

Мастер остановился в нескольких метрах от нас — бежать было поздно.

— Почему они не прошли сразу после выброса? — Проговорил он, и тут же прыгнул вниз с холма.

На открытом пространстве волна мутантов нагнала бы нас за несколько минут. Мастер же хотел переждать волну нечисти в здании, где прятался его помощник. Я прыгнул следом за проводником. Так же сделали Смертник и Спам. Лишь Джет несколько раз выстрелил, прежде чем понял, что это бесполезно, и поспешил за остальными. Мы бежали по улице города, а навстречу к нам рвалась волна мутантов.

До подъезда хрущёвки, на верхнем этаже которого нас ждал помощник Мастера, мы добежали за пару минут. Только мы вбежали на лестничную клетку, как мимо здания пронеслась волна мутантов. Некоторые из них пытались вбежать в подъезд, но очередь из Абакана отбила у них эту охоту.

— Наверх. — Закричал Мастер, и одновременно с этим дверь в подъезд слетела с петель, и на лестничную клетку влетела огромная химера.

— На-ве-рх! — Мастер, быстро перебирая ногами, побежал вверх, и все последовали за ним.

Минуя третий этаж, мы услышали очереди из Грозы — Монолитовцы, которых засёк помощник Мастера, встретились с волной нечисти.

А химера уже догоняла. Она в один прыжок преодолела очередной лестничный пролёт, и со всего размаху врезалась в висящие на стене почтовые ящики. Когти мутанта заскребли по плиточному полу, и химера со всего размаху рухнула на бетонные ступени.

— Быстрее. — Мастер достиг пятого этажа, и постучался в обитую кожей дверь.

Раздались шаркающие шаги, и невысокий сталкер в костюме монолита открыл дверь.

— За нами хвост. — Прокомментировал свою спешку Мастер, и вбежал в квартиру.

Как только все оказались внутри, помощник проводника закрыл входную дверь на два замка, потом закрыл открывающуюся внутрь металлическую переборку из толстой стали, и защёлкнул четыре засова — два снизу, и два сверху.

Я так понял, это был схрон Мастера — место, где он без проблем менял одежду, перезаряжал оружие, и пережидал выбросы. Коридор выходил в большой зал с двумя широкими диванами у стены. Там же стоял стол, на котором были поставлены три ноутбука, и ещё какая-то техника. На придвинутой к столу тумбе стояла огромная рация с двумя десятками тумблеров, и наушниками, подключёнными к крайнему ноутбуку.

Одно из окон было открыто, и около него стоял точно такой же стол, как и тот, на котором располагались ноутбуки. На столе лежала снайперская винтовка, и несколько коробок с патронами. Фонарь и ПДА лежали на подоконнике, расширенном и укреплённом металлическими распорками.

Другие окна однокомнатной квартиры были закрыты огромными металлическими ставнями. Кухня, которую тут же начал оглядывать голодный Джет, была под завязку набита продовольствием. На электроплите кипела кастрюля с каким-то варевом, отчего по квартире распространялся приятный запах супа.

— Все за стол. — Скомандовал Мастер, игнорируя ломящуюся в дверь Химеру.

Никто и не думал противиться его словам.

Невысокий помощник Мастера, впустивший нас в квартиру, достал из шкафа шесть тарелок. Он быстро разлил по тарелкам овощной суп, и подал сталкерам пластмассовый стаканчик с алюминиевыми ложками.

— Невероятно. — Смертник оглядел квартиру, и, взяв ложку, покрутил её в руках. — Настоящая, домашняя еда.

Повар улыбнулся, и вышел в коридор. Химера уже потеряла интерес к сталкерам, и либо ушла, либо притаилась возле двери.

— Это моя крепость — Выдал Мастер, глядя на удивлённых сталкеров. — Как вам?

— Круто. — Я сел за стол, и принялся прихлёбывать горячий бульон.

— Да. Здорово. — Спам сел на обшитую кожей какого-то мутанта табуретку, и тоже стал есть суп, приготовленный молчаливым напарником Мастера.

Джет и Смертник к этому времени уже доели свои порции, и сидели, откинувшись на спинки стульев, чувствуя, как усталость берёт верх.

В кухню вошел напарник Мастера, и сел на кресло около окна.

— Это — Фонарь. — Проговорил Мастер, указывая на своего помощника. — Он ждал нас с тех пор, как ко мне поступил заказ вести группу к центру.

— Чтобы мы пополнили боезапас? — С надеждой посмотрел на проводника Джет.

— Нет. Чтобы если что — переждать выброс и уходить отсюда.

— Так мы не идём в центр? — Джет вновь поглядел на Мастера.

— Не идём. Я не рискну идти туда, тем более, после того, как на мой след вышла химера.

— А что будим делать? — Я не знал, как поступить.

— Отсижусь здесь, пока всё не успокоится, а потом на Милитари… — Он вовремя вспомнил, что с кланом Свобода его дружба закончилась, и добавил:

— Или на Янтарь к учёным. Если хотите, переждите здесь вместе со мной.

Джет обречённо вздохнул, будто все его мечты моментально стали прахом. Мы со Смертником переглянулись. Нас сюда завёл приказ Пророка, но теперь, после предательства лидера Долга, мы мечтали убраться из мёртвого города, так же, как и Мастер.

Спам качнул головой — толи он соглашался с хозяином дома, толи с Джетом.

Внезапно снаружи кто-то несколько раз ударил в дверь, и громкий бас произнёс:

— Мастер, отпирай дверь.

Проводник вскочил с места, вбежал в комнату, и, нажав на несколько кнопок на клавиатуре ноутбука, уставился на изображение, передаваемое с установленной на лестнице видеокамеры.

— Монолитовцы. Двое. — Проговорил он.

— Может и больше. — Неожиданно ловко Фонарь прыгнул к окну, и посмотрел на улицу сквозь прицел винтовки.

Потом сталкер закрыл окно, и подсел ко второму ноутбуку.

— Попробую просканировать местность. — Отрывисто проговорил он.

— А снаружи что? — Поинтересовался Джет.

— Снайпер. — Не поворачиваясь, ответил Фонарь. — В третьем окне, справа, на пятом этаже.

Он нажал на несколько клавиш, и на мониторе появилась карта Припяти — на чёрном фоне виднелись белые линии улиц, и красные точки, обозначающие мутантов. Это были зомби, и их было много, очень много — тысячи полтары, не меньше.

Потом на мониторе проявились несколько десятков оранжевых точек — сталкеры.

— Вот это мы… — Проговорил Фонарь, указывая на шесть сгруппированных символов.

— Открывай дверь, сталкер. — Повторил Монолитовец, и снова забарабанил в дверь.

— Ага, уже бегу. — Мастер поглядел на монитор ноутбука.

— …А вот эти двое — наши новые знакомые. — Продолжил Фонарь. — Здесь ещё трое, здесь двое, а, напротив, в доме — целых семеро.

Все смотрели на оранжевые точки, сжимающие вокруг группы сталкеров смертельное кольцо.

— Что будим делать? — Спросил Мастер.

Все молчали. В абсолютной тишине вновь раздался голос монолитовца:

— Открой дверь…

— Что тебе нужно? — Проводник прервал реплику сектанта.

— Мне приказано сопроводить вас к станции. — Ответил собеседник.

Услышав это, Мастер чуть не слетел с кресла.

— С какого это перепуга? — Проговорил он.

— Наш лидер хочет видеть вас.

— Да, да. — Зашептал Джет. — Надо выходить. Так мы без проблем дойдём до монолита.

— Заткнись. — Прервал его Мастер, и поглядел на изображение с камеры. — А если мы не послушаемся?

— Тогда мы вынуждены будем взорвать дверь. — Проговорил всё тот же голос.

— Ну? — Мастер повернулся к нам.

— Открывай. — Согласился я, сам удивляясь такому ответу.

Мастер подошел двери, и отпер засовы, после чего открылась внешняя дверь.

Вопреки ожидаемому удару в зубы, Мастер встретился с добрым взглядом монолитовца, держащего в правой руке шлем экзоскелета.

— Ну, наконец-то. — Прохрипел он, и вошел в квартиру. — Кто из вас Ворон?

Я пристально посмотрел на одетого в экзоскелет сталкера.

За те годы, что я провёл в зоне, я видел много сталкеров, и каждого помнил в лицо. Вот только я мог поклясться — такого ходока я раньше не видел.

— Это я. — Мой голос был на удивление дрожащим.

— Собирайтесь, ребята. — Проговорил Монолитовец, и вышел на лестничную клетку.

— В смысле «собирайтесь»? — Крикнул ему вдогонку Фонарь.

— В смысле бери с собой оружия, сколько унести сможешь.

— Так вы нас конвоируете. Зачем же мне оружие брать? — Фонарь принялся заряжать пистолеты.

— Мы не конвоируем, а сопровождаем. — Проговорил Монолитовец. — Собирайся, давай.

Когда группа под присмотром семи сектантов вышла из дома, солнце уже взошло, и туман начал медленно рассеиваться.

Улицы наполняли толпы снующих по ним зомби. Некоторые мертвецы несли с собой сумки, катили коляски, вели маленьких детей.

— Почти как люди. — Прошептал я.

Мне не часто приходилось видеть зомби, и теперь я стоял посреди наполненной мёртвой толпой улицы с открытым ртом.

Монолитовец без шлема, назвавшийся Ильичом, бесцеремонно оттолкнул полуразложившегося зомби, и махнул нам:

— Пошли.

Мы двинулись через площадь, прошли мимо одноэтажного здания, и повернули к северу.

Именно в этот момент показалась химера. Она метнулась к одному из Монолитовцев, и, взмахнув острыми когтями, тут же обезглавила противника.

Не успели сталкеры понять, в чём дело, как химера перешла в режим невидимости, и бросилась на очередного сектанта.

— Бежим. — Мастер выпустил в химеру очередь, и бросился бежать, расталкивая вялых зомби. Потеряв интерес к израненному монолитовцу, химера бросилась за нами.

— Она нас выследила! — Крикнул на ходу Мастер. — Она нас у подъезда ждала.

Мы бросились вперёд, и вскоре оказались у многоэтажного дома. Завернув за угол, мы, не сговариваясь, опрометью бросились в разные стороны.

— Стой! — Я дёрнул Джета за воротник — это аномалия.

Пытавшийся отдышаться, Джет смотрел на закручивающуюся вправо воронку.

— А что бы было, если бы я в неё наступил? — Поинтересовался он.

— Простудился бы. — Я обернулся, и увидел, как ещё один Монолитовец упал на мостовую, встретившись с когтями химеры.

Теперь свирепый мутант нёсся на нас с Джетом. Вскинув винтовку, Джет выстрелил, но химера, получив пулю, сбила сталкера с ног, и они вместе упали в аномалию.

Гравиконцентратор громко хлопнул, и снующих по улицам зомби окатил град кровавых ошмётков. В нескольких метрах от меня упало на мостовую закрученное в штопор ружьё Джета, и аномалия успокоилась.

Зомби принялись слизывать с мостовой кровавую кашицу. Некоторые из них поднимали к небу свои изуродованные зоной лица, и издавали устрашающий рёв.

Свежий зомби в комбинезоне Свободы в один прыжок достиг меня, и мощным ударом сбил с ног. Автомат вылетел из моей руки, и упал на мостовую. Зомби схватил меня за горло обеими руками, и, что было сил, ударил затылком о мостовую. Откуда-то с крыши десятиэтажной высотки к зомби метнулся энергозаряд винтовки Гаусса, и здоровяк отлетел под сень тополей, перекувыркнувшись несколько раз в воздухе.

— Сюда. — Монолитовец по кличке Ильич поднял меня с земли, и, отстреливая наседающих со всех сторон зомби, поволок к остальной группе, которая заняла позицию на окраине города.

— Что с ними? — Я указал на кровожадных зомби.

— Вкусили крови. — Ответил Ильич.

— И что теперь? — Я потёр рукой разбитый затылок.

Несмотря на надетый на голову шлем, удар зомби достиг цели.

— Теперь? — Монолитовец перекинул меня через небольшой забор. — Теперь надо уматывать из города.

Сталкер выстрелил ещё несколько раз, и тоже перепрыгнул через забор. Как раз вовремя. В следующее мгновение длинная очередь прочертила горизонтальную линию на бетонном заборе.

— Что за чёрт?… — Я упал, вжавшись в траву.

— Свежие зомби. Они ещё не разучились стрелять из автоматов. Бежим.

Ильич схватил меня за плечо, и потащил через узкий проулок между домами. За нами бежала толпа мертвецов. Как только мы пробежали через проулок, Ильич кинул туда гранату. Огненное облако поглотило бегущих мутантов.

— Быстрее, быстрее, пока они не продолжили погоню.

Я обернулся, и увидел, как горящие зомби поднимаются на ноги, и продолжают преследование. Не зря сталкер по кличке Гриф, тренировавший наш квад, называл Припять дорогой в ад.

Пока мы бежали, зомби становилось всё больше. Они заполонили все улицы, и длинной вереницей тянулись по тротуарам, источая ужасный смрад.

— Ты где? — Проговорил Ильич, поднося к уху переговорное устройство.

— Рядом, шеф, рядом. — Раздался в динамики приглушенный голос, и тут же из-за поворота показался военный джип с пулемётом на крыше.

Крупнокалиберное орудие моментально перемололо сновавших перед джипом зомби. Машина резко затормозила перед нами, и из неё высунулся Монолитовец по кличке Вандал.

Пару раз я пересекался с ним на кордоне, но тогда этот сталкер входил в клан «Чистое небо». Да и Монолитовцы, честно говоря, не очень-то отличались от сталкеров из «Чистого неба». Никакого фанатизма, бездумной стрельбы направо и налево — они оказались такими же сталкерами из крови и плоти. Все байки, относительно их звериной преданности внеземному булыжнику, оказались ложью.

— Здорово, Ворон. — Проговорил Вандал, и махнул рукой. — Забирайтесь в машину, здесь становится жарковато.

Тут же пулемётчик выпустил в зомби длинную очередь. Мы с Ильичём забрались в машину. Джип был оборудован датчиком аномалий, бортовым компьютером и прочей аппаратурой.

Вдавив в пол педаль газа, Вандал резко вывернул руль, и проехался по сраженным пулями мертвецам.

— Вообще-то, их надо сжигать, но я забыл спички дома. — Шутливо проговорил он, выезжая на широкий проспект.

Теперь стрельба засевшей группы Мастера слышалась далеко впереди.

— Пристегните ремни. — Предупредил Вандал, и нажал на какую-то клавишу на панели индикации.

Из динамиков понёсся тяжелый рок, и сталкер, блаженно растянувшись на сиденье, до упора вдавил педаль газа. Несколько пулемётных очередей прочертили асфальт перед толпой зомби, и те поспешно разбежались, давая джипу проехать, но как только машина поравнялась с ними, накинулись на транспорт, скребя окровавленными руками по стёклам. Некоторые, особо ретивые мертвяки пытались залезть на крышу, но пулемётчик вышибал им остатки мозгов раньше, чем это происходило.

Вандал вывернул на тротуар, и, сбив нескольких мертвецов, сбавил скорость. Толпа зомби бежала следом, теряя десятки сородичей после каждой новой очереди пулемётчика. Машина вильнула в сторону, и остановилась возле небольшого земляного бруствера, расположенного посреди улицы.

— Потеснитесь, ребята. — Весело проговорил Вандал, и открыл дверь. В салон забрался Мастер, припадая на прокушенную ногу, Фонарь, Спам, Смертник и двое монолитовцев. Все мы втиснулись в салон джипа, и Вандал нажал на газ.

— Покажи рану. — Спам дотронулся до окровавленной ноги Мастера.

Сталкер взвыл от боли.

— Вы, доктор, в Гестапо случайно не работали карателем?

— Хватит придуриваться. Покажи рану.

— Не стоит. — Мастер отстранил руку Спама. — На мне всё и так заживает как на слепой собаке.

— Ладно. — Спам развернулся, глядя на дорогу через ветровое стекло. — Как знаешь.

Мы ехали какой-то объездной дорогой, то и дело, сворачивая на узкие улочки.

Даже Мастер, изучивший Припять как свои пять пальцев, порой не мог понять, где находится.

— А зачем вашему лидеру понадобилось меня видеть? — Задал я вопрос Вандалу, когда мы въехали в подземный тоннель.

— Хочет душу излить, наверное. А вообще, я не знаю. Сам у него спросишь…

Вандал нажал на тормоз, и джип остановился. Свет фар выхватил из темноты огромный завал.

— Ещё вчера не было. — Прошептал водитель, и попытался сдать назад, но неведомая сила толкнула джип вперёд, и тот упёрся бампером в груды мусора.

— Похоже, без схватки с Бюрерами не обойдётся. — Закричал Мастер, и, высунувшись из машины, не глядя, выпустил пятнадцать пуль в темноту.

Как он и надеялся, зловредные карлики стащили в подземную галерею и бочки с бензином. Одна из таких бочек взорвалась, освещая подземку.

— Живо из машины скомандовал он, и только все выпрыгнули из неё, неведомая сила сжала джип до размеров пивной банки.

— Это вожак. — Прошептал Ильич, и вскинул «Грозу».

— Хуже. — Мастер неотрывно смотрел в тёмный угол подземелья. — Это мой старый знакомый.

— Что значит старый знакомый? — Не понял Вандал.

— Я с ним уже встречался. Мы шли группой через подземелья под Милитари, и набрели на стаю Бюреров. Всех мы положили, а этот убежал, и напал со спины… Тогда погибло восемь опытных ходоков.

— Ты меня успокоил. — Прошептал в ответ пулемётчик. — Нас десять, а значит, шансы есть.

— Не обольщайся. — Мастер покачал головой.

Из темноты раздалось недовольное урчание, и на свет вышел одетый в серый плащ Бюрер. Он взмахивал руками, и грозно рычал. Мастер зарычал в ответ.

Бюрер несколько мгновений ошарашено смотрел на сталкера, после чего с воплем бросился прочь.

— Ты его напугал. — Проговорил Спам. — Что теперь будет?

— То, чего я с нетерпением жду. — Ответил проводник. — Он позовёт дедушку.

Не прошло и минуты, как из тёмной части подземки раздался устрашающий рык, от которого кровь стыла в жилах. Примерно так же рычал огромный кровосос, когда мы со Смертником вторгались в его склеп на Проклятой топи.

Не успели мы ничего понять, как огромная бетонная плита, лежащая у входа в подземку, взлетела в воздух, и припечатала пулемётчика к дальней стене.

Рёв нарастал. Через несколько мгновений из темноты показался седой, широкоплечий Бюрер. Он поднял на Мастера свои бездонные глаза, и тут же со стороны завала в сторону проводника метнулась алюминиевая труба, длиной около метра. Но Бюрер метил вовсе не в мастера. Труба со свистом пролетела несколько метров, и разрубила напополам сразу двоих — Фонаря и одного из монолитовцев.

Отреагировав на это, мы открыли беспорядочный огонь. Трижды рявкнули подствольники «гроз», и подземная галерея наполнилась писком разбегающихся во все стороны карликов.

— Не сметь! — Закричал Мастер. — Вы его только разозлите.

Но было уже поздно. Тело одного из монолитовцев пронзили острые прутья арматуры.

— Сваливаем отсюда. — Закричал проводник, и тут же снаружи в подземку влетел перевёрнутый жигулёнок.

Машина со всего размаху налетела на проводника, оставляя от него лишь кровавый след на бетонном полу. Проскрежетав корпусом, жигуленок отлетел к дальней стене, и загорелся. Яркое пламя озарило подземелье, и я увидел с десяток Бюреров, стоящих за спиной старого вожака. Бюрер внимательно посмотрел на меня, потом на Спама, и жестом показал на выход.

— Он нас отпускает? — Изумился Спам.

— Бежим, быстрее. — Я выбежал из подземелья, долго ещё слыша недовольный говор карликов.

— Он нас отпустил. Ты понял, Ворон, он нас отпустил. — Смертник похлопал меня по плечу.

— Ещё бы. Он отомстил Мастеру за гибель своего клана. — Глубокомысленно изрёк Спам. — Око за око.

— Да уж, жутковато. — Вандал поёжился. — Надо сматываться, пока он не передумал нас амнистировать.

Впятером мы добрались до границы города. Прекрасно ориентировавшийся на местности Ильич провёл нас через дворы, где, как он выразился, прошло его беспокойное детство, ни разу не налетев на зомби.

Мы выбрались. Мы победили зону. Большая часть пути была позади, и я сам, как бы сильно не хоте выбраться отсюда, не смотря ни на что, шел совсем в другом направлении. Я столкнулся с невероятно сильным контролёром, который не смог взять меня под свой «ментальный купол». Я спасся от химеры, которая почему-то выбрала жертвой не меня, стоявшего ближе, а Джета. Я вышел живым из подземного тоннеля с Бюрерами, которые выпустили меня, не причинив никакого вреда. А тот мутант, похожий на псевдоплоть, что ждал нас в бункере лаборатории, и вовсе напал на меня, испугавшись. Но почему эти существа не стали нападать? Кто отдал им такой приказ? Зона, или кто-нибудь ещё?

Все эти мысли вертелись у меня в голове, сменяя одна другую, то складывая все части головоломки воедино, то вновь ставя на моём пути новые вопросы.

Почему же Мастер — самый опытный в зоне сталкер начал кричать, паниковать, почему не почуял Бюрера? Почему?

Я миновал заваленный мусором двор.

Почему же? А может, он просто отвлекал внимание старого Бюрера на себя? Ну да, конечно. Он кричал нам, чтобы Бюрер переключился на него, и отпустил нас.

— Зомби. — Внезапно проговорил Ильич, и упал за поваленное дерево.

Около двухэтажного коттеджа, на ржавой качели, сидел зомби. Это был ребёнок лет десяти. Зомби то и дело отталкивался ногой от земли, и карусель медленно вращалась, издавая протяжный скрип.

— Вандал? — Ильич посмотрел на монолитовца, и кивнул в сторону мутанта.

— Опасно. — Вандал поглядел на датчик жизненных форм, размещённый у него на запястье.

Заглянув через плечо сектанта, я увидел чёрный экран устройства, напоминающего ПДА. На экране виднелось то, что мало отличалось от увиденного мною на ноутбуке Фонаря — оранжевые метки, обозначающие нашу группу, и сотни, тысячи красных меток.

— Сколько их? — Задал вопрос Ильич.

— Три сотни, не меньше.

— Успеем? — Коротко проговорил Ильич.

— Нет. — Монолитовец покачал головой. — Только, если ребята Шамана подоспеют.

Сталкер поглядел на часы, и опустил глаза:

— Не успеют. Придётся прорываться.

— Кто? — Вандал посмотрел на командира. — Кто пойдёт?

— Давай, ты. — Монолитовец протянул напарнику пояс с гранатами, и хлопнул по плечу.

Перезарядив «грозу», Вандал поднялся с места, и, что было сил, побежал в сторону детской площадки.

Увидев бегущего к нему сталкера, зомби поднял к небу голову, и издал ужасающий вопль. Кто-то ответил ему из чёрных провалов окон первого этажа, и тут же оттуда показались сотни живых мертвецов.

Выпустив длинную очередь, Вандал побежал куда-то влево, и мутанты рванули за ним. Он уводил их от нас, чтобы дать группе шанс.

Я схватил автомат и подсумок с патронами, и побежал в том же направлении. Нет, сегодня больше никто не погибнет.

Нагнав толпу мутантов, я выстрелил из подствольника в стену кирпичного здания, и участок кладки сорвался вниз, погребая под собой сотни зомби. Несколько мертвяков сумели уйти от падающей плиты, и кинулись на меня. Выпустив в них две короткие очереди, я перекатился в сторону, давая Вандалу возможность срезать мертвецов из «грозы». Пули застучали по асфальту, и я, присев на одно колено, тоже начал стрелять. Полтора десятка зомби упали на асфальт, а остальные поспешили разбежаться в стороны. Как только стрельба закончилась, ко мне подошел Ильич. Ничего не говоря, он ударил меня в живот, как обычно поступал в случаях неподчинения Мастер, и, схватив за горло, проговорил:

— Слушай меня, сталкер! Чтобы спасти жизни тебе, и этим двоим. — Он указал на Спама и Смертника. — Сегодня погибло два десятка моих бойцов. Мне глубоко наплевать на то, зачем ты понадобился Лёве, но если ты действительно стоишь жизней двадцати молодых ребят, я хочу довести тебя до реактора, и передать с рук на руки. Понял!? Поэтому, если ты ещё раз сделаешь что-то без моего приказа!..

Сталкер замер с поднятой рукой, не зная, какую расправу предложить мне, в случае неподчинения, но так ничего и не придумав, отпустил меня.

— Я спас твоего бойца. — Сказал я, нагоняя Монолитовца.

— Он был готов умереть. — Откликнулся сталкер, и, преодолев детскую площадку, махнул нам рукой.

— И те двадцать парней, что погибли от когтей химеры и зубов зомби? Они тоже были готовы умереть?

Этот мой вопрос остался без ответа. Мы оказались около длинной улицы, по обе стороны от которой стояли многоэтажные здания. Первые этажи этих зданий когда-то занимали магазины, и на фронтоне одного из домов до сих пор красовалась надпись «Продукты».

Солнце было уже высоко, но улица оказалась в тени огромных серых зданий.

— Не нравится мне тут. — Спам прижал винторез к плечу, и медленно пошел по пустынной улице. Всё было тихо.

— Прячьтесь. — Спам внезапно прыгнул в сторону, и скрылся в темноте разбитой витрины.

Мы тут же укрылись в подвале крайнего дома.

Как только наша группа скрылась, раздались чьи-то шаги. Ну, вот. — Подумал я. — Я-то думал, что «дорога в ад» позади. Куда там, всё только начиналось.

Армейские ботинки, подбитые гвоздями, гулко стучали по мостовой. Вандал поглядел на датчик жизненных форм, потом на ПДА, и, наконец, проговорил:

— Мутант.

Категория: Александр Тихонов - Пленник монолита | Дата: 7, Июль 2009 | Просмотров: 671